Une IRM peut aider à diagnostiquer la fibromyalgie

La fibromyalgie peut être difficile à diagnostiquer, en partie parce que les causes ne sont pas entièrement comprises par les médecins. De plus, les symptômes couramment associés à la fibromyalgie, une douleur et une sensibilité généralisées dans tout le corps, sont les mêmes que ceux associés à d’autres maladies.

Souvent, les médecins sont confrontés à la tâche difficile d’éliminer d’autres problèmes avant d’identifier la fibromyalgie comme cause. La fibromyalgie est un ensemble de symptômes qui, lorsqu’ils se produisent ensemble, sont connus sous le nom de syndrome. Les personnes atteintes du syndrome de fibromyalgie font état de douleurs chroniques dans l’ensemble du corps, d’une fatigue invalidante, de douleurs aux articulations, d’anxiété et de dépression. Les symptômes peuvent rendre difficile le sommeil et l’exercice, ce qui affecte la qualité de vie globale du patient.

IRM (imagerie par résonance magnétique)

Un scanner IRM (imagerie par résonance magnétique) est utilisé pour beaucoup de choses différentes. Il aide les médecins à diagnostiquer les lésions des tissus mous, les problèmes de la colonne vertébrale, les anomalies vasculaires, les problèmes gastro-intestinaux et les maladies ou anomalies du cerveau.

L’IRM peut aider à diagnostiquer la fibromyalgie

Des chercheurs de l’Université du Colorado ont mené une étude qui identifiait quelque chose d’unique dans le cerveau des personnes atteintes de fibromyalgie. Ils ont réalisé une IRM fonctionnelle, un type d’analyse qui leur a permis de mesurer et de cartographier l’activité cérébrale tout en soumettant ces patients à une pression douloureuse. Au cours du test, ils ont observé une série de schémas d’activité cérébrale liés à l’hypersensibilité du patient à la douleur.

Ces mêmes schémas cérébraux ne sont pas observés chez les personnes ne souffrant pas de fibromyalgie. Il est peu probable que vous ayez besoin d’une IRM pour diagnostiquer la fibromyalgie ou le syndrome de fatigue chronique à moins que votre ensemble de symptômes ne ressemble à celui d’une maladie neurologique qui ne peut être éliminée que par l’IRM.

Vous pouvez également avoir besoin d’une IRM à un moment donné pour diagnostiquer une blessure ou une maladie différente. Avant cela, vous devez savoir certaines choses qui peuvent vous aider à surmonter ce problème en évitant les symptômes.

L’IRM utilise des ondes radio

Une IRM utilise le magnétisme et les ondes radio pour envoyer des images de structures à l’intérieur de votre corps à un ordinateur. Dans la plupart des machines, vous vous allongez sur un lit qui glisse dans un tube autour duquel se trouve une grande structure en forme de beignet qui contient les aimants.

Durée

Pendant le test, les aimants tournent autour de vous et des sons puissants envoient des ondes radio à travers la partie du corps à balayer. Ce n’est pas un test rapide, il peut durer de 10 minutes à plus de deux heures, en fonction de l’objectif de l’analyse et de la quantité de votre corps à examiner.

Au cours d’une IRM cérébrale, votre tête sera immobilisée dans un objet semblable à une cage avec une ouverture sur votre visage pour vous permettre de voir et de respirer. Les côtés de l’ouverture sont rembourrés et conçus pour vous maintenir parfaitement en place.

Plus de recherche est encore nécessaire

Bien que des recherches supplémentaires soient encore nécessaires, cette découverte est une excellente nouvelle pour les personnes atteintes de fibromyalgie. Cela signifie qu’une IRM peut aider à la fois à diagnostiquer la fibromyalgie et à identifier le sous-type unique du syndrome du patient. Ce niveau de détail aidera potentiellement les médecins à créer des plans de traitement plus personnalisés pour leurs patients atteints de fibromyalgie.

Chose importante à garder à l’esprit

La première chose à faire est d’informer votre médecin que le test peut constituer un problème sérieux pour vous. Certaines installations ont des appareils IRM avec des conceptions différentes qui sont plus silencieux et moins confinant. Votre médecin en connaît peut-être un ou, après quelques appels téléphoniques, vous pourrez savoir s’il en existe un dans votre région. (Assurez-vous de vérifier si votre assurance le couvre.)

Parlez à votre médecin si vous avez la claustrophobie

Si vous avez des problèmes d’anxiété ou de claustrophobie, parlez-en à votre médecin quand il vous demandera une IRM sur les options de traitement. Certains médecins peuvent vous prescrire un médicament anti-anxiété tel que Xanax (alprazolam) ou Valium (diazépam). La gestion de votre anxiété devrait également aider à minimiser les problèmes liés à la sensibilité au bruit. (Ils vous donneront des boules Quiès, mais le bruit peut toujours être aggravant.)

Les équipes de recherche travaillent

Plusieurs équipes de recherche travaillent à développer de nouveaux tests pour diagnostiquer la maladie, notamment des tests génétiques, des tests ophtalmiques et des techniques d’imagerie médicale. L’objectif est d’améliorer le traitement de la fibromyalgie en développant une approche thérapeutique plus personnalisée en réponse aux manifestations très diverses de la maladie.

Analyse de potentiel

Des études antérieures ont identifié une hypersensibilité et une réponse cérébrale altérée chez les personnes atteintes de fibromyalgie. Des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder, aux États-Unis, ont exploré le potentiel d’analyse de ces réponses cérébrales en tant que moyen de diagnostic.

Les scientifiques ont étudié l’activité cérébrale de 37 personnes atteintes de fibromyalgie et de 35 patients témoins à l’aide de scanners IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle). Ils ont également utilisé des techniques d’apprentissage machine «multisensorielles» pour identifier les signes de fibromyalgie cérébrale et la stimulation sensorielle non douloureuse. Les deux groupes ont été exposés à divers indices visuels, auditifs et tactiles non douloureux, ainsi qu’à une pression douloureuse.

Nouveauté de cette étude

“La nouveauté de cette étude est qu’elle fournit des outils potentiels basés sur la neuroimagerie qui peuvent être utilisés avec de nouveaux patients pour informer sur le degré de certaines pathologies neurales sous-jacentes à leurs symptômes de douleur”, a déclaré Marina López-Solà, l’auteur principal de l’étude. “L’ensemble d’outils peut être utile pour identifier les sous-types de patients, ce qui peut être important pour ajuster la sélection de traitement sur une base individuelle.”

Hyperalgésie et allodynie

Allongé sur une surface dure, la pression exercée sur vos bras et votre abdomen et rester immobile pendant si longtemps peuvent constituer un problème pour les personnes souffrant d’hyperalgésie et d’allodynie. Les médicaments contre la douleur avant l’IRM peuvent le rendre plus confortable. (Si vous êtes également sous sédation ou si vous prenez quelque chose d’anxiété, assurez-vous que vos médicaments contre la douleur seront en sécurité.) Prenez quelques secondes pour vous calmer mentalement avant d’entrer dans le tube.

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