Harvard Health Ad Watch: un tratamiento para la fibromialgia (“¡Pero te ves tan bien!”)

Robert H. Shmerling, MD

Robert H. Shmerling, MD
Editor de la facultad, Harvard Health Publishing

Es algo que he escuchado innumerables veces de pacientes con fibromialgia. Le están contando a un amigo o familiar acerca de su condición y la respuesta es: “Pero no pareces enfermo” o “Pero te ves muy bien”. A veces, la reacción es más un giro de los ojos o alguna otra respuesta que refleja escepticismo de que el problema es incluso “real”.

Esos son temas abordados de frente en un anuncio de TV para Lyrica (pregabalina), un tratamiento para la fibromialgia. “Para la mayoría de las personas, me parezco a la mayoría de las personas”, dice una mujer. “Pero por dentro siento un dolor crónico y generalizado”. Después de aclarar que el dolor es real, este anuncio de drogas directo al consumidor pasa a decir que una de las teorías actuales sobre el origen del dolor en la fibromialgia es que “se pensó ser causado por nervios hiperactivos “.

El estado de ánimo del anuncio es sombrío al principio. La música triste sirve de telón de fondo a una mujer que claramente sufre como hombre, ¿tal vez su esposo? – Juega en el parque con dos adorables niños. Todo eso cambia cuando habla de tomar Lyrica. Luego, la música se dispara y la voz en off nos dice que “se cree que Lyrica calma estos nervios”. La mujer, ahora sonriente, mira a la cámara y dice: “Me alegra que mi médico me haya recetado Lyrica”. La escena se ilumina y sonríe. ella se prepara para una fiesta de barrio. La voz en off nos informa que, “Para algunos, Lyrica ofrece un alivio efectivo para el dolor de la fibromialgia y mejora la función”.

Luego viene la letanía de los efectos secundarios que pueden acompañar al tratamiento. Más sobre eso en breve.

El bueno

El anuncio hace una serie de cosas correctas, que incluyen:

  • el hecho de que la condición puede ser “invisible” para otros
  • La idea de que la causa de la fibromialgia es desconocida, pero los expertos creen que puede deberse a “nervios hiperactivos”
  • el personaje del anuncio que tiene fibromialgia es una mujer; de hecho, la afección es hasta seis veces más común en mujeres que en hombres
  • mencionar los riesgos (y no solo los beneficios) de un medicamento es importante. Se describen los efectos secundarios potenciales más comunes y muchos más raros. Sin embargo, tenga en cuenta que la FDA exige incluir una descripción de los efectos secundarios o remitir a los consumidores a más información, como lo señalé en mi blog inicial sobre anuncios directos al consumidor que describen pros, contras y palabras para considerar con mucho cuidado. )

Lo que falta

Falta información importante en este anuncio, que incluye:

  • La efectividad limitada de la droga. Tenga en cuenta el idioma en el anuncio: Lyrica funciona bien “para algunos”. ¡Quizás se pregunte cuántos “algunos” son! Un análisis reciente de estudios anteriores encontró que solo alrededor del 10% de los sujetos de estudio tratados informaron resultados excelentes, y solo alrededor del 40% informó resultados muy buenos o excelentes. Lyrica solo fue modestamente mejor que una píldora placebo. Otro análisis encontró que entre los estudios anteriores, solo del 20% al 25% de los sujetos del estudio experimentaron “al menos un 50% de reducción de la intensidad del dolor” dentro de los dos o tres meses de tratamiento.
  • El anuncio solo menciona una opción de tratamiento: medicamentos. Pero esa no es la única opción. De hecho, las opciones no farmacológicas, como el ejercicio regular y la mejora del sueño, se consideran vitales para el tratamiento exitoso de la fibromialgia.
  • No hay comparación con otros medicamentos. Se aprueban y recetan otros medicamentos para la fibromialgia, pero no se menciona cómo Lyrica está a la altura de estos otros medicamentos recetados. Según una revisión reciente , Lyrica parece no ser mejor (o peor) que otros medicamentos aprobados, como milnacipran (Savella) y duloxetina (Cymbalta).
  • Como con casi todos los anuncios de medicamentos, no se menciona el precio del medicamento. En noviembre, el precio de Lyrica era de aproximadamente $ 12 por cápsula de 75 mg, según Drugs.com. La dosis inicial recomendada es de 75 mg dos veces al día, lo que equivale a alrededor de $ 24 / día o más de $ 760 / mes. A menudo, se necesitan dosis más altas, lo que eleva aún más el precio. Por supuesto, los costos de los medicamentos son un objetivo móvil, porque la cobertura del seguro médico, los copagos, los deducibles, los cupones de las compañías farmacéuticas y otros factores pueden afectar el precio que paga.

Los riesgos del tratamiento.

La lista de efectos secundarios en este comercial es tan larga que muchos (o tal vez la mayoría) de los espectadores se desconectarán. Si bien los efectos secundarios comunes incluyen mareos, somnolencia, aumento de peso o hinchazón de las extremidades, las “reacciones alérgicas graves” y los “pensamientos o acciones suicidas” son los primeros mencionados. Estos riesgos se enumeran en un contexto visualmente interesante y maravillosamente distractor: en este anuncio, se trata de burbujas gigantes y cachorros. ¡Sí, burbujas y cachorros! Quizás proporcionar una distracción de la lista de cosas que podrían salir mal si toma Lyrica no es una coincidencia. De hecho, la mayoría de los anuncios de drogas hacen esto.

La línea de fondo

Los anuncios de drogas no deben ser exhaustivos ni equilibrados. Su intención es aumentar las ventas de su droga. Los fabricantes de medicamentos a menudo hablan de la importancia de estos anuncios para educar al público sobre las opciones de tratamiento. Pero el sesgo obvio (y comprensible) hacia la droga que se anuncia, Lyrica, en este caso, hace que la calidad de la educación sea sospechosa. Es por eso que me opongo a la publicidad directa a los consumidores de medicamentos y procedimientos médicos, y esa es probablemente una razón por la que la mayoría de los países no lo permiten.

Sí, la fibromialgia es una condición real y problemática que es invisible para los demás. Pero el tratamiento con medicamentos, como Lyrica, es solo una parte del tratamiento estándar. Y no siempre es efectivo. ¿Desea información más completa y equilibrada sobre la fibromialgia? Hable con su médico o consulte fuentes imparciales que no estén tratando de venderle nada. Un anuncio farmacéutico puede no ser su mejor apuesta.

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