9 maladies qui peuvent imiter la fibromyalgie (et retarder votre diagnostic)

La fibromyalgie peut être difficile à diagnostiquer, c’est pourquoi vous pouvez avoir l’une de ces autres conditions à la place.

Diagnostic erroné de la fibromyalgie

Bien que personne ne sache exactement ce qui cause la fibromyalgie, les médecins connaissent certaines choses au sujet de la condition: le trouble de la douleur chronique répandu semble impliquer le système nerveux; affecte 2 à 4 pour cent des Américains, principalement des femmes; et se produit généralement chez les personnes qui ont d’autres types de douleurs musculo-squelettiques, telles que différents types d’arthrite.

Mais contrairement à de nombreuses affections musculo-squelettiques, la fibromyalgie n’est pas une maladie inflammatoire ou auto-immune – lorsque votre système immunitaire, qui protège normalement votre corps contre les infections, se retourne contre lui-même et attaque vos propres cellules et tissus. Cela peut produire une inflammation chronique qui peut éventuellement endommager votre corps. La fibromyalgie n’est pas non plus un trouble articulaire ou musculaire causé par une blessure physique.

Au lieu de cela, les experts pensent que la fibromyalgie est de nature neurologique.

“La fibromyalgie est un trouble dans lequel la sensibilité à la douleur a été augmentée dans le cerveau”, explique J. Michelle Kahlenberg, MD, PhD, professeur agrégé à la division de rhumatologie de la faculté de médecine de l’Université du Michigan à Ann Arbor. «Les émetteurs chimiques dans le cerveau ont été reprogrammés de sorte qu’ils émettent des signaux de douleur avec des stimuli très minimes. Une pression sur le bras, un serrement de la main, un toucher sur l’épaule – toutes ces choses peuvent être très douloureuses pour les personnes atteintes de fibromyalgie. “

Fibromyalgie mal diagnostiquée: pourquoi elle est courante

Aucun test ne peut diagnostiquer la fibromyalgie, donc lorsque les symptômes de la fibromyalgie – qui incluent une douleur généralisée, une sensibilité au toucher, des problèmes de sommeil et de fatigue, du brouillard cérébral, une détresse gastro-intestinale (ballonnements et diarrhée), et des problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété – vous propulsent dans le bureau du médecin, votre fournisseur doit d’abord exclure d’autres conditions qui pourraient être responsables de vos symptômes fibro.

«C’est pourquoi la fibromyalgie peut être sous-diagnostiquée, car nous devons d’abord chercher tout le reste. D’un autre côté, la fibromyalgie peut également être surdiagnostiquée, car il n’y a pas de tests sanguins ou d’imagerie spécifiques que nous pouvons faire pour la diagnostiquer », explique le Dr Kahlenberg.

Les études le confirment. Dans une étude récente publiée dans la revue Arthritis Care & Research , les chercheurs ont découvert que les médecins d’une clinique universitaire de rhumatologie ont diagnostiqué une fibromyalgie chez 43 patients sur 121 qui répondaient aux critères, et l’ont complètement ratée chez 60 patients.

Voici pourquoi: Pour diagnostiquer la fibromyalgie, les médecins s’appuient sur votre description des symptômes, y compris la douleur et la fatigue, et depuis combien de temps vous les avez. Parfois, ils utilisent également ce que l’on appelle des critères de points sensibles – où votre fournisseur appuie sur 18 ou 19 points le long de votre corps de votre tête à vos genoux lorsque vous évaluez la douleur. Et même s’il n’y a plus un nombre exact de points sensibles qui déterminent si vous souffrez de fibromyalgie, certains médecins peuvent hésiter à diagnostiquer la maladie si vous en avez trop peu.

Une autre raison pour laquelle la maladie est sous-diagnostiquée: «Il y a beaucoup de patients qui ont la fibromyalgie avec un autre trouble», explique Chris Morris, MD, rhumatologue avec Arthritis Associates à Kingsport, Teneessee. «Nous disons immédiatement:” Oh, c’est cette maladie! ” sans réaliser ou reconnaître que certains de leurs symptômes les placent certainement dans la catégorie de la fibromyalgie. »

C’est un point vraiment important. Si vous avez reçu un diagnostic de fibromyalgie (qui peut être notoirement difficile à gérer avec des médicaments) et continuez à ressentir de la douleur et d’autres symptômes malgré le traitement, il se peut que vous ayez une autre condition – disons, la polyarthrite rhumatoïde (PR) ou axiale spondylarthrite (AxSpA) – à la place ou en plus de votre fibro.

Si vous avez été diagnostiqué avec une autre maladie comme la polyarthrite rhumatoïde mais que vous continuez à ressentir de la douleur malgré la prise de médicaments pour contrôler l’inflammation, il se peut que vous souffriez également de fibromyalgie, qui doit être traitée séparément de votre arthrite.

Voici une liste de problèmes de santé courants qui peuvent présenter des symptômes similaires à ceux de la fibro. Si vous pensez que vous pourriez avoir l’un d’eux, partagez vos préoccupations avec votre médecin et demandez si d’autres tests vous conviennent.

1. Lupus

Comme la fibromyalgie, le lupus affecte principalement les femmes, qui ressentent de la douleur dans leurs articulations ainsi que de la fatigue, des problèmes de mémoire, des maux de tête et des maux d’estomac. Mais contrairement au fibro, le lupus est une maladie auto-immune qui provoque une inflammation généralisée dans tous les organes, en particulier les reins, les tissus pulmonaires, le cœur et le cerveau.

D’autres symptômes physiques du lupus peuvent également être très différents: «[Le lupus peut provoquer] des éruptions cutanées, des cheveux qui tombent – pas seulement un peu de cheveux dans le drain, mais des taches chauves sur la tête», note le Dr Kahlenberg. Il existe également une péricardite récurrente, qui est une douleur thoracique provoquée par une inflammation des tissus entourant le cœur et des lésions rénales.

Pour exclure le lupus, les prestataires de soins primaires commandent généralement un test sanguin appelé test ANA qui mesure certains auto-anticorps dans votre corps (signe que votre système immunitaire attaque des cellules normales au lieu de bactéries ou virus nocifs). Mais un ANA positif ne signifie pas nécessairement que vous avez un lupus. “Beaucoup de gens ont un ANA positif pour de nombreuses raisons, dont la plupart ont à voir avec l’exposition à un virus qui a un peu de chevauchement avec les tissus de leur corps”, explique le Dr Kahlenberg.

Bien sûr, les patients atteints de lupus peuvent également souffrir de fibromyalgie, c’est pourquoi le Dr Kahlenberg leur donne également le test Michigan Body Map, qui permet aux patients de localiser les endroits de leur corps où ils ressentent de la douleur. «Si les patients obtiennent un score suffisamment élevé sur un indice de douleur généralisé, ce serait un diagnostic de fibromyalgie», dit-elle.

Mais que vous ayez un fibro avec le lupus ou simplement le lupus seul, il est important de recevoir le bon traitement afin que le lupus ne progresse pas et ne cause plus de dommages aux organes, ce qui peut mettre la vie en danger. Vous voudrez donc parler à votre fournisseur d’une combinaison de médicaments (généralement des stéroïdes et des médicaments antipaludéens) qui peuvent supprimer votre système immunitaire.

2. Sclérose en plaques

La SEP est une autre maladie auto-immune; elle affecte le cerveau et la moelle épinière et peut endommager les nerfs impliqués. Certaines personnes atteintes de SEP peuvent perdre leur capacité de marcher ou de voir, d’autres peuvent être en rémission pendant de longues périodes. En surface, certains des symptômes de la SEP et ceux de la fibromyalgie sont similaires: brouillard cérébral, fatigue, insomnie et douleur.

Les autres symptômes de la SEP sont très différents de ceux qui se produisent dans le fibro, notamment une vision floue, une démarche instable, un déséquilibre, des tremblements et des troubles de l’élocution. Les patients atteints de sclérose en plaques peuvent avoir des lésions cérébrales, de sorte que les médecins ordonnent fréquemment des IRM pour exclure la SEP ou un autre trouble neurologique. Une ponction lombaire – un échantillon de liquide céphalo-rachidien envoyé au laboratoire – peut parfois montrer des anticorps associés à la SEP.

Il n’y a pas de remède pour la SEP, mais il existe des injections et des médicaments oraux pour ralentir sa progression ainsi que des stéroïdes, tels que la prednisone, pour réduire l’inflammation nerveuse pendant les poussées de SEP. Les personnes atteintes de SEP sont également aidées par la physiothérapie et les médicaments pour réduire la fatigue.

Contrairement à la SP, la fibromyalgie n’est pas une maladie évolutive et n’endommagera donc pas vos muscles ou vos organes. Mais il existe un lien entre la SEP et la fibromyalgie. «Chaque fois que les patients souffrent d’une maladie auto-immune, il y a une chance qu’ils puissent développer une fibromyalgie en raison du stress et de la douleur chronique provenant de la maladie auto-immune», explique le Dr Kahlenberg. “Ces choses peuvent reprogrammer le système nerveux central et augmenter le récepteur du volume de la douleur, de sorte que même si nous contrôlons l’inflammation dans leurs articulations et leurs muscles, le récepteur du volume peut rester élevé.”

En d’autres termes, si vous avez un diagnostic de SEP, il y a une chance que vous puissiez également avoir un fibro avec lui.

3. Arthrite rhumatoïde

Comme de nombreuses affections mélangées à la fibro, la polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune. Il s’agit d’une inflammation de la muqueuse de vos articulations, appelée synoviale . Elle commence généralement dans les petites articulations des mains et des pieds, bien que l’inflammation à l’échelle du corps dans la PR puisse également affecter d’autres parties de votre corps, y compris la peau, les yeux, le cœur, les poumons, etc.

Et comme les patients atteints de fibromyalgie, les personnes atteintes de PR souffrent souvent de fatigue, de faiblesse et de douleur constante. Et bien que la douleur soit dans les articulations, il peut être difficile de dire d’où elle vient précisément lorsque vous avez mal partout.

Mais avec la PR, vous aurez des articulations rigides – et c’est une différence clé par rapport à la fibromyalgie, selon le Dr Morris. «Les patients atteints de maladies inflammatoires sont souvent rigides pendant des heures, tandis que les patients atteints de fibromyalgie peuvent généralement se détendre en 30 à 40 minutes», note-t-il. De plus, il y a un gonflement des articulations avec la PR, ce qui n’est pas le cas pour ceux qui souffrent de fibromyalgie, dont les symptômes de douleur sont plus dans les muscles, ajoute-t-il.

Les médecins excluront la polyarthrite rhumatoïde en examinant votre analyse sanguine, en recherchant des protéines sanguines telles que les facteurs rhumatoïdes et les anti-CCP , entre autres marqueurs inflammatoires. Vous pouvez également avoir des rayons X qui montrent des dommages aux articulations (bien que ces «dommages radiographiques» puissent ne pas apparaître dans les premiers stades de la PR).

Si elle n’est pas traitée, la polyarthrite rhumatoïde peut déformer les articulations de vos mains et de vos pieds et ailleurs et augmenter votre risque de problèmes cardiaques et de maladies pulmonaires. Heureusement, des traitements existent même pour les cas graves. De nombreux patients prennent des médicaments antirhumatismaux modifiant la maladie, y compris des produits biologiques, ainsi que des stéroïdes à faible dose ou des analgésiques et trouvent un soulagement de la douleur et de l’enflure.

4. Polymyalgia Rheumatica

La polymyalgie rhumatismale (RMP) est une maladie inflammatoire qui provoque une douleur généralisée dans les articulations et les muscles. Il a tendance à survenir plus tard dans la vie, généralement chez les personnes de plus de 55 ans, explique le Dr Morris. C’est une différence clé par rapport à la fibro: les patients atteints de fibromyalgie ont tendance à être une décennie ou deux plus jeunes lorsqu’ils sont diagnostiqués. Mais certains symptômes de PMR peuvent chevaucher le fibro, en particulier la douleur généralisée et le sommeil interrompu.

Il existe d’autres différences entre la fibro et la polymyalgie rhumatismale: les patients atteints de RMP ont une raideur matinale prolongée, qui s’aggrave en raison du manque d’activité, et ont des douleurs en particulier dans les épaules, le cou et les bras, ce qui inhibe l’amplitude des mouvements. «Les femmes atteintes de PMR signalent souvent des problèmes de fixation de leurs cheveux en raison de symptômes musculaires des épaules», note le Dr Morris.

Le PMR peut être difficile à diagnostiquer. Les médecins recherchent des marqueurs inflammatoires anormaux (en particulier la protéine C-réactive ) dans les tests sanguins. Mais parfois, les marqueurs inflammatoires semblent normaux, comme ils le font chez les patients atteints de fibromyalgie.

C’est pourquoi le Dr Morris trouve les critères des points sensibles utiles lorsqu’il envisage la fibromyalgie. «Il y a énormément de patients qui ont la tendresse dans ces zones localisées. Je n’exclus pas le diagnostic de fibromyalgie s’ils n’ont pas les points sensibles, mais cela peut aider à le soutenir », dit-il.

Les patients PMR peuvent obtenir un certain soulagement avec des corticostéroïdes à faible dose comme la prednisone ainsi que l’ibuprofène et d’autres médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens en vente libre.

5. Spondylarthrite axiale

Les maux de dos sont une caractéristique de ce type d’arthrite inflammatoire qui affecte les vertébrés de votre colonne vertébrale et la zone où votre colonne vertébrale rencontre le bassin ( articulations sacro-iliaques ).

AxSpA est souvent divisé en deux catégories. La radiographie AxSpA (qui est souvent appelée spondylarthrite ankylosante) signifie que les signes de lésions articulaires sont visibles sur les radiographies. L’AxSpA non radiographique (nr-AxSpA) est essentiellement la même condition, mais sans dommages articulaires visibles aux rayons X.

Certains symptômes d’AxSpA peuvent chevaucher la fibromyalgie – fatigue, douleurs au bas du dos, douleurs à la mâchoire et problèmes gastro-intestinaux – mais il existe d’autres symptômes qui sont plus spécifiques à AxSpA qu’à fibro. Le plus important d’entre eux est la raideur matinale prolongée, explique le Dr Morris – la douleur AxSpA s’aggrave lorsque vous restez immobile pendant de longues périodes et s’améliore lorsque vous êtes plus actif. Vous pouvez également avoir de la fièvre et des yeux enflammés .

Un autre facteur compliquant la fibro par rapport à AxSpA est le sexe: la fibro est beaucoup plus fréquente chez les femmes que chez les hommes, et la spondylarthrite ankylosante est généralement – et à tort – considérée comme une «maladie de l’homme», même si de nouvelles recherches suggèrent qu’elle se produit beaucoup plus dans les femmes qu’on ne le pensait. Cependant, les médecins ne soupçonnent pas nécessairement AxSpA chez les patientes, surtout si elles ne montrent pas de dommages à leurs articulations aux rayons X.

En fait, les femmes sont plus susceptibles d’avoir une spondylarthrite axiale non radiographique que la spondylarthrite ankylosante, et nr-AxSpA n’apparaît pas sur les radiographies, bien qu’il soit possible de voir des changements précoces à l’IRM. Une histoire approfondie, y compris des questions sur la question de savoir si vos maux de dos sont inflammatoires ou mécaniques , et un examen physique musculo-squelettique complet sont importants pour aider les médecins à faire la différence entre fibro et AxSpA. Les médecins doivent examiner les articulations, les muscles et l’amplitude des mouvements.

6. Maladie thyroïdienne

Lorsque vous avez des douleurs généralisées, de l’épuisement et un sommeil interrompu, vous pouvez avoir un certain nombre de conditions qui n’impliquent pas vos muscles ou vos articulations. Certains d’entre eux peuvent être exclus par un test sanguin.

Les troubles thyroïdiens viennent en tête de liste, en particulier l’hypothyroïdie, qui est lorsque la thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones. Cela provoque certains symptômes qui peuvent imiter la fibromyalgie, notamment la perte de mémoire, la constipation et la faiblesse musculaire. C’est pourquoi le Dr Morris teste toujours des niveaux élevés d’hormone stimulant la thyroïde, un signe d’hypothyroïdie, chez les patients qui ont été diagnostiqués avec la fibromyalgie par leurs médecins principaux – et il a trouvé dans quelques cas où il y avait une condition thyroïdienne sous-jacente comme bien.

7. Diabète

Le Dr Morris vérifie également les niveaux de glucose dans le sang et l’urine, au cas où les personnes souffriraient d’un cas non diagnostiqué de diabète de type 2, ce qui signifie que leur corps ne peut pas réguler la glycémie (glucose). Le diabète de type 2 peut produire des douleurs et une fatigue générales qui imitent la fibromyalgie, dit-il. Mais contrairement au fibro, la maladie peut entraîner de graves complications, notamment des accidents vasculaires cérébraux, un glaucome et des maladies cardiaques, c’est pourquoi il est très important de l’attraper et de le traiter. Le diabète est facilement diagnostiqué en fonction des niveaux de sucre dans votre sang ou votre urine.

8. Anémie

Se sentir fatigué est également une caractéristique de l’anémie, qui survient lorsque votre corps ne produit pas suffisamment de globules rouges sains pour transporter l’oxygène dont vous avez besoin. Si vous êtes anémique, vous serez également faible et aurez des maux de tête, tout comme vous le feriez avec la fibromyalgie, même si vous n’avez pas de douleur ou de picotements dans les muscles. La forme d’anémie la plus courante est due à un manque de fer, mais l’ inflammation (par exemple, de la PR) peut également provoquer une anémie, tout comme les troubles sanguins et les cancers. C’est pourquoi les prestataires vérifient le nombre de globules rouges lorsqu’ils affinent leur diagnostic.

9. Syndrome de fatigue chronique

Considérez le syndrome de fatigue chronique et la fibromyalgie comme des revers de maladies chroniques presque identiques. Les patients atteints du SFC présentent de nombreux symptômes similaires à ceux qui présentent un brouillard fibro-cérébral, un épuisement constant, des maux de tête et un mauvais sommeil. Et comme la fibromyalgie, les femmes sont beaucoup plus susceptibles d’avoir un SFC que les hommes.

Mais il y a des différences entre eux. Les personnes souffrant de fatigue chronique ont des ganglions lymphatiques hypertrophiés et parfois un mal de gorge. Et surtout, la fatigue est plus accablante que la douleur (l’inverse est vrai dans la fibromyalgie).

Les médecins ne savent pas exactement ce qui cause le syndrome de fatigue chronique, bien que certains pensent que ses origines pourraient être virales – de la grippe, par exemple, ou du virus qui cause la mononucléose. Mais votre fournisseur arrivera à un diagnostic de SFC d’une manière similaire à celle de la fibromyalgie, en excluant d’autres conditions grâce à des détections et des tests minutieux.

Le traitement peut également être délicat. Parfois, même les entraînements les plus doux peuvent aggraver les symptômes du SFC (alors qu’ils peuvent être bénéfiques pour les patients atteints de fibro, en particulier l’exercice méditatif comme le tai-chi, explique le Dr Kahlenberg). La thérapie comportementale cognitive peut aider à gérer la douleur chronique, tout comme les antidépresseurs, car les patients atteints de SFC souffrent également de dépression (c’est compréhensible).

Aller au fond de la fibromyalgie – ou un diagnostic différent

Alors, comment pouvez-vous être sûr d’avoir vraiment de la fibromyalgie? Tout d’abord, assurez-vous que votre fournisseur dirige des laboratoires, obtient des antécédents médicaux complets, y compris le sommeil (pour exclure l’apnée du sommeil ), et effectue un examen physique de la tête aux pieds, explique le Dr Morris. «Nous examinons et regardons les muscles et les articulations et voyons si et où ils sont sensibles. Ont-ils une bonne amplitude de mouvement? Ont-ils une bonne force musculaire? Ce sont certaines des choses que nous recherchons », explique-t-il.

Ensuite, votre fournisseur devrait poser des questions comme celles-ci: votre douleur et votre fatigue sont-elles concentrées dans les muscles ou les articulations? Est-ce que votre douleur s’améliore ou s’aggrave avec l’activité?

Bien que vous n’ayez pas à répondre aux critères des points sensibles, un médecin suivra probablement ces directives générales pour voir si vous pourriez souffrir de fibromyalgie .

Vous aussi, posez des questions, déclare le Dr Kahlenberg: «Y a-t-il des signes d’inflammation? «Ai-je des preuves d’une autre maladie auto-immune? «Pourrait-il y avoir une autre raison de ma douleur? Je pense qu’une conversation honnête avec le médecin pour dire: «Pourquoi pensez-vous ceci contre cela» est une chose raisonnable. Si vous n’obtenez pas de réponses utiles, demandez un deuxième avis à ce stade. »

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