Les neurosciences de la fibromyalgie: causes, diagnostic et traitements potentiels

par Nicole Gleichmann

Vous êtes-vous déjà demandé ce que ressent la fibromyalgie? Pour beaucoup, l’expérience ressemble à ceci.


Vous pourriez être bien un jour et vous réveiller le lendemain dans une douleur implacable de la tête aux pieds. Votre cerveau peut avoir l’impression d’être rempli de coton, où même l’activité apparemment banale d’avoir une conversation est un défi.

The Neuroscience of Fibromyalgia: Causes, Diagnosis and Potential Treatments


Et lorsque vous essayez de comprendre ce qui se passe, vous avez du mal à trouver des modèles ou une cause. Vous consultez votre médecin, avec un test après l’autre négatif. Sans origine visible, de nombreux patients atteints de fibromyalgie peuvent passer des mois ou des années sans diagnostic.

Dans cet article, nous examinerons en détail la fibromyalgie: ce qu’elle est, ce qui la provoque et comment les chercheurs recommandent de trouver un soulagement.

Qu’est-ce que la fibromyalgie?

La fibromyalgie  ou syndrome de fibromyalgie (FMS) est une maladie chronique caractérisée par des douleurs et des douleurs corporelles et une fatigue diurne extrême. Les symptômes peuvent aller et venir et s’aggravent souvent avec le temps. De nombreuses personnes atteintes de SFM éprouvent des symptômes si graves qu’ils interfèrent avec leur vie quotidienne.

Les experts  estiment  que les symptômes du syndrome de la fibromyalgie résultent d’un dysfonctionnement du système nerveux central (SNC). Le SNC comprend votre cerveau, votre moelle épinière, vos nerfs et les messagers chimiques qu’ils utilisent pour communiquer.

Le CNS est en charge de nos relations avec le monde. Il joue un rôle pivot dans la façon dont nous nous sentons, émotionnellement et physiquement. De la dépression, l’anxiété, la joie et l’excitation à la sensation de douleur et à notre cycle veille-sommeil, le SNC est au cœur de chaque expérience que nous avons.

Parce que le SNC est impliqué dans des processus apparemment sans fin dans notre corps, la fibromyalgie peut se sentir et paraître différente chez tout le monde.

La douleur de la fibromyalgie est différente de la douleur normale

La douleur est l’un des symptômes centraux du FMS. Cela peut donner l’impression que vous avez un coup de soleil lorsque vous n’en avez pas, ou que vous avez tiré tous les muscles de votre corps. Vous pouvez ressentir une sensation d’épingles et d’aiguilles, ou des chocs électriques pointus vous traversent.

La douleur FMS est  classée  en deux seaux. Le premier est l’hyperalgésie, qui est une réponse accrue à des stimuli normalement douloureux. Quelqu’un marcher sur votre pied ou avoir mal à la tête peut être atroce. Il est plus facile pour les amis et la famille d’un patient atteint de FMS de comprendre ce type de douleur.

Le deuxième type de douleur est l’allodynie, qui est l’expérience de la douleur à des stimuli normalement indolores. La pression d’une sangle de soutien-gorge ou de la brosse des draps peut entraîner des douleurs. Une brise provenant d’un ventilateur ou d’un évent de chauffage à proximité peut donner l’impression de vous brûler la peau. Ce type de douleur est plus difficile à expliquer ou à éviter.

Symptômes supplémentaires de fibromyalgie

Les sentiments d’épuisement physique et de lenteur mentale affligent souvent les personnes atteintes de FMS. Même lorsque vous dormez beaucoup, vous pouvez vous sentir chroniquement privé de sommeil. Pour beaucoup, la somnolence diurne excessive rend difficile de répondre aux exigences de la vie quotidienne.

Les  effets cognitifs  de la fibromyalgie peuvent être aussi difficiles que la douleur et la fatigue. Les difficultés cognitives liées au FMS sont appelées «brouillard fibro» et elles peuvent différer d’un patient à l’autre. Un patient a  signalé un oubli, une perte de mémoire à court terme et des problèmes de concentration.

D’autres symptômes potentiels de la fibromyalgie comprennent:

  • Sommeil de mauvaise qualité
  • Problèmes de traitement sensoriel (pensez à une hypersensibilité aux parfums des parfums ou des produits de nettoyage ou à la douleur des bruits forts)
  • Picotements ou engourdissements dans les extrémités
  • Muscles raides et endoloris
  • Maux de tête et migraines
  • Vertiges
  • La dépression
  • Gêne digestive, parfois diagnostiquée comme syndrome du côlon irritable (IBS)

N’oubliez pas que les symptômes de la fibromyalgie peuvent varier  considérablement  d’une personne à l’autre. La gravité des symptômes varie de légère à sévère, certains patients présentant des épisodes de symptômes intenses de FMS. La seule doublure en argent pour les patients atteints de fibromyalgie est que cette condition ne   raccourcit pas leur espérance de vie.

Qu’est-ce qui cause la fibromyalgie?

La  cause  de la fibromyalgie reste inconnue, bien que certains modèles aient été trouvés.

Les femmes sont plus à risque de développer une fibromyalgie que les hommes. La plupart des gens développent le FMS entre 30 et 50 ans, bien que certaines personnes connaîtront le début de la fibromyalgie pendant l’adolescence ou la vieillesse.

Le FMS semble avoir une composante génétique, ce qui signifie que ceux dont les membres de la famille souffrent de fibromyalgie sont plus susceptibles de la développer eux-mêmes. Il existe un   risque multiplié par huit que des parents au premier degré de personnes atteintes de FMS développent également la maladie.

De nombreux patients atteints de fibromyalgie  rapportent un événement émotionnellement ou physiquement traumatisant qui déclenche des symptômes de FMS. Certains événements pouvant entraîner la fibromyalgie chez les personnes sensibles comprennent les blessures physiques, les maladies, l’accouchement et les événements émotionnellement difficiles.

La recherche  suggère que les troubles du sommeil peuvent provoquer le syndrome de la fibromyalgie ou exacerber ses symptômes. Dans les laboratoires du sommeil, les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes de fibromyalgie subissent une diminution du sommeil réparateur à ondes lentes (SWS). Soutenant davantage la théorie selon laquelle les anomalies du sommeil peuvent jouer un rôle dans la pathogenèse du syndrome de la fibromyalgie, des individus en bonne santé qui ont été réveillés la nuit de manière à reproduire cette perte de SWS ont présenté des symptômes de fibromyalgie, tels qu’une sensibilité accrue à la douleur.   

Comment la fibromyalgie est-elle diagnostiquée?

Le diagnostic de la fibromyalgie  n’est pas simple car il n’y a pas de test de fibromyalgie. La difficulté est que les symptômes du FMS ne sont pas causés par une inflammation ou d’autres dommages qui peuvent être détectés dans les tests actuels comme les analyses de sang ou les radiographies. En conséquence, aucun test de laboratoire ne révélera de FMS.


La première mesure prise par les médecins est d’exclure d’autres conditions. Les personnes atteintes d’autres maladies, telles que le syndrome de fatigue chronique, les troubles du sommeil et les troubles rhumatismaux, présentent des symptômes similaires à ceux des personnes atteintes de fibromyalgie.

Une fois que votre médecin a rejeté d’autres maladies comme cause, il comparera vos symptômes à une liste de contrôle des symptômes de la fibromyalgie. La douleur, la fatigue et les difficultés cognitives sont les trois principaux facteurs, mais votre médecin peut utiliser des points sensibles de la fibromyalgie spécifiques ou d’autres signes dans son diagnostic. On vous demandera peut-être de remplir une liste de contrôle, comme celle-  ci .

Quels sont les traitements potentiels de la fibromyalgie?

Sans remède connu pour la fibromyalgie, les  traitements  sont conçus pour cibler les symptômes et fournir des stratégies d’adaptation. Les traitements de la fibromyalgie impliquent une combinaison de médicaments pharmaceutiques, d’approches de style de vie, de thérapies physiques et psychologiques et de traitements complémentaires.

Médicaments

Les produits pharmaceutiques ne sont  pas obligatoires  pour gérer les symptômes de la fibromyalgie. Dans les essais cliniques chez l’homme, les médicaments ont eu une efficacité limitée qui est parfois compensée par des effets secondaires. Les effets secondaires des médicaments comprennent la somnolence, la prise de poids et la dépendance aux médicaments.

Même si les médicaments ont un potentiel limité et comportent des risques d’effets secondaires à court terme et à long terme, la plupart des patients atteints de fibromyalgie utilisent au moins deux types de médicaments.

L’utilisation d’  opioïdes forts et d’AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens) est répandu malgré le manque de preuves qu’ils fonctionnent pour les patients FMS et les effets indésirables dangereux. Bien que ces médicaments puissent aider à soulager la douleur associée à certaines conditions de douleur aiguë et inflammatoire, ce type de douleur est différent de celui ressenti par les patients atteints de fibromyalgie.

Certains antidépresseurs et anticonvulsivants ont démontré leur potentiel dans  certains  essais cliniques sur l’homme. Cependant, même l’utilisation de ces médicaments n’est pas acceptée dans le monde entier.

Bien qu’il existe trois médicaments sur ordonnance approuvés par la FDA pour la fibromyalgie aux États-Unis (prégabaline, duloxétine et milnacipran), ces traitements ont été refusés par l’Agence médicale européenne en raison d’une efficacité insuffisante par rapport au traitement placebo.

Lorsque vous travaillez avec votre médecin pour déterminer quels médicaments, le cas échéant, vous conviennent, assurez-vous de bien peser les avantages et les effets indésirables.

Approches de style de vie

L’exercice régulier, les techniques de relaxation et un sommeil adéquat  peuvent aider à soulager la douleur, à maintenir une humeur saine et à combattre la fatigue.

Selon les essais cliniques humains, l’exercice léger à modéré est l’un des meilleurs moyens de faire face au FMS. Cependant, l’exercice peut être difficile en raison de la douleur et des faibles niveaux d’énergie. Le conseil  communément donné  est de «commencer bas et d’aller lentement». Commencez par des entraînements de faible intensité et augmentez lentement jusqu’à une intensité modérée. L’  objectif  est de faire de 30 à 60 minutes d’exercice aérobie deux à trois fois par semaine. Étirement et de renforcement musculaire ont également  été trouvé  pour améliorer les symptômes et la qualité de vie.

Les stratégies de relaxation peuvent offrir une amélioration des symptômes et une amélioration des sentiments de bien-être. Un essai clinique de thérapies de relaxation a  identifié le  yoga comme ayant des effets bénéfiques à court terme sur certains symptômes clés du FMS.

Travailler sur l’hygiène du sommeil est une autre stratégie qui peut aider les patients à gérer leurs symptômes, en particulier la fatigue chronique. Pour favoriser  un sommeil optimal :

  • Allez vous coucher et réveillez-vous à la même heure chaque jour.
  • Prenez un bain chaud 30 minutes avant le coucher pour détendre les muscles raides et favoriser la relaxation mentale.
  • Réduisez l’exposition à la lumière et au bruit en utilisant des choses comme un masque pour les yeux ou du bruit blanc.
  • Gardez votre chambre au frais.
  • Limitez l’exposition à la lumière vive une heure ou plus avant de vous coucher. Cela comprend les lumières vives de la pièce et la lumière des appareils électroniques.
  • Installez un espace de couchage confortable avec un joli matelas, des oreillers et une couette.

Thérapies physiques et psychologiques

De nombreuses formes de thérapie sont bénéfiques pour gérer les symptômes. Des thérapeutes formés peuvent aider les patients à élaborer une routine d’entraînement, des stratégies de relaxation, des mécanismes d’adaptation, etc. Essentiellement, les thérapeutes vous donnent les outils pour effectuer des changements de style de vie significatifs tout en soutenant votre bien-être émotionnel.

Les thérapies physiques  ont montré des résultats prometteurs pour les patients FMS. Les physiothérapeutes peuvent vous enseigner des techniques pour soulager la raideur et la douleur et améliorer la mobilité et la santé globale.

La thérapie par la parole aide les patients atteints de fibromyalgie à gérer la relation entre la douleur et le bien-être. La douleur et la fatigue chroniques peuvent entraîner des sentiments de dépression, d’anxiété et de frustration. À leur tour, les états émotionnels négatifs peuvent rendre plus difficile de vivre avec la douleur. Une forme de psychothérapie est particulièrement prometteuse: thérapie cognitivo-comportementale  (TCC). Il a été constaté que la TCC apporte de modestes avantages aux patients atteints de fibromyalgie dans  plusieurs  essais cliniques sur l’homme.

Thérapies complémentaires

Les thérapies complémentaires  semblent aider certaines personnes, mais pas d’autres. L’avantage de ces thérapies est qu’elles ont tendance à avoir peu d’effets indésirables tout en offrant des avantages potentiels. Néanmoins, les preuves de leur efficacité dans les essais cliniques sont  limitées . Certains patients atteints de fibromyalgie ont bénéficié de:

  • Acupuncture
  • Massage
  • Chiropratique
  • Suppléments, y compris les acides gras oméga-3 et les topiques comme la crème de capsaïcine

D’autres outils pour vous aider à vivre avec la fibromyalgie

Apprendre à gérer les symptômes de la fibromyalgie et à améliorer la qualité de vie est un processus continu. Trouver les bons traitements est difficile, en particulier lorsque vous ressentez de la douleur, de la fatigue et du brouillard fibro qui rendent difficile de faire quoi que ce soit. Heureusement, il existe des programmes et des groupes pour vous aider.

Les premiers sont  des groupes de soutien  pour les personnes atteintes de FMS. Le fait d’avoir une communauté de personnes qui comprennent ce que vous vivez peut vous aider à vous adapter à la vie avec une maladie chronique. Parfois, vous pouvez même vous renseigner sur une nouvelle stratégie ou un traitement prometteur que quelqu’un du groupe essaie et qui pourrait également vous être bénéfique.

Ensuite, il existe des cliniques de gestion de la douleur et d’autres programmes conçus pour vous aider à trouver les bons traitements. Ils utilisent un réseau de professionnels, tels que des ergothérapeutes, des orthophonistes, des conseillers en emploi et des consultants en douleur, pour faciliter le processus de recherche d’aide. Parlez-en à votre médecin ou recherchez en ligne pour trouver des programmes près de chez vous.

Dernières pensées

Vivre avec la fibromyalgie est un défi. Travaillez avec vos médecins et praticiens en thérapie alternative pour trouver des traitements qui vous aideront. Chaque personne est différente, et ce qui fonctionne pour une personne peut n’offrir que peu ou pas d’avantages à une autre. Si vous trouvez que vous vous sentez seul ou que vous avez du mal à gérer votre état, recherchez un groupe de soutien local ou en ligne. Parler à d’autres personnes qui comprennent ce que vous vivez peut être extrêmement bénéfique.

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