Comprendre la physiopathologie de la fibromyalgie

Par Adrienne Dellwo  Revu médicalement par David Ozeri, MD

Dr. Ozeri

Le cerveau humain
Matt Cardy / Intermittent / Getty Images

Dans cet article

  • Traitement central de la douleur
  • Blocage défectueux des signaux de douleur
  • Changement dans les récepteurs opioïdes
  • Augmentation de la substance P
  • Plus d’activité dans les zones sensibles à la douleur du cerveau
  • Manque de réduction de la douleur avec des images émotionnelles positives
  • Les causes
  • Les gènes
  • Déclencheurs environnementaux
  • Autres explications

Nous savons que la fibromyalgie (FM) provoque une douleur musculaire chronique généralisée, mais le «pourquoi» derrière cette douleur est inconnu. Encore plus déroutant, bien que la douleur existe certainement, les muscles de ceux atteints de FM sont normaux, sans signe d’inflammation ou de dommages. Bien sûr, la douleur sans dommage visible est difficile à comprendre et à traiter , c’est pourquoi pendant de nombreuses années, la fibromyalgie a été considérée à tort comme une maladie psychologique.

Au fil des ans, cependant, alors que les chercheurs approfondissaient la physiologie de la FM, ils ont découvert que la fibromyalgie est un trouble de la douleur chronique caractérisé par une sensibilisation centrale ou une modification du traitement de la douleur.

Traitement de la douleur «central» modifié

La sensibilisation centrale signifie que votre système nerveux central, qui est composé de votre cerveau et de votre moelle épinière, traite la douleur différemment (de façon plus “sensible”). Par exemple, les personnes atteintes de FM interprètent les stimuli douloureux, comme la chaleur ou la pression, comme douloureuses à des niveaux inférieurs à ceux des personnes non atteintes. Ils perçoivent également ces sensations comme plus douloureuses (une plus grande intensité) que celles sans FM.

Il existe plusieurs mécanismes pour soutenir cette idée de traitement de la douleur anormale dans la fibromyalgie. Voici quelques exemples:

Blocage défectueux des signaux de douleur

Chez les personnes en bonne santé, une fois qu’un stimulus douloureux est ressenti, le cerveau signale la libération d’endorphines (vos «opioïdes naturels» ou «produits chimiques de bien-être»), qui bloquent la transmission ultérieure des signaux de douleur. Mais chez les personnes atteintes de FM, ce système anti-douleur est défectueux.

Avec ce système défectueux, non seulement il y a un manque de signaux “inhibant la douleur”, mais il est impossible de bloquer les stimuli sensoriels répétitifs non douloureux. Par exemple, une personne en bonne santé éliminerait le tapotement persistant et non douloureux d’un crayon sur la main, tandis qu’une personne atteinte de FM continuerait de ressentir le tapotement. Cela suggère une incapacité à filtrer les informations sensorielles non pertinentes de l’environnement. 

Changement dans les récepteurs opioïdes

Des changements dans le nombre de récepteurs opioïdes ont été signalés chez les personnes atteintes de FM, en particulier une réduction du nombre trouvé dans le cerveau. Vos récepteurs opioïdes sont les sites d’accueil où les endorphines se lient. Avec cette réduction, le cerveau d’une personne est moins sensible aux endorphines, ainsi qu’aux analgésiques opiacés comme Vicodin (hydrocodone / paracétamol) et Percocet (oxycodone / acétaminophène).

Augmentation de la substance P

On a constaté que les personnes atteintes de FM avaient des niveaux élevés de substance P dans leur liquide céphalorachidien (le liquide clair qui baigne votre moelle épinière). La substance P est un produit chimique libéré lorsqu’un stimulus douloureux est détecté par vos cellules nerveuses. Plus précisément, la substance P est impliquée dans le seuil de douleur , qui est le moment où une sensation devient douloureuse. Des niveaux élevés de substance P pourraient aider à expliquer pourquoi le seuil de douleur est bas chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Plus d’activité dans les zones sensibles à la douleur du cerveau

Des tests d’imagerie cérébrale sophistiqués, comme la résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), démontrent que, dans la fibromyalgie, l’activité est plus élevée que la normale dans les zones du cerveau qui traitent la douleur. Cela suggère que les signaux de douleur bombardent le cerveau ou que le cerveau traite anormalement les signaux de douleur du corps.

Manque de réduction de la douleur avec des images émotionnelles positives

Une petite étude dans la revue Pain, qui comprenait 16 personnes atteintes de fibromyalgie et 16 participants en bonne santé, a révélé que, contrairement aux participants en bonne santé, les participants atteints de FM n’ont pas montré de réduction de la douleur lorsqu’ils subissaient des stimuli douloureux de la main, en plus de regarder images à effet positif. Cela suggère un lien anormal entre la perception de la douleur et l’émotion.

Causes du traitement modifié de la douleur

Les experts soupçonnent la fibromyalgie est un trouble du traitement de la douleur anormale et croient qu’une interaction entre les gènes d’une personne et une ou plusieurs expositions environnementales déclenche une sensibilisation centrale. C’est donc ce qui favorise le développement de la FM et / ou d’autres troubles douloureux “centraux” comme les migraines ou le syndrome du côlon irritable.

Les gènes

En termes de gènes, il n’y a pas de «gène de fibromyalgie» (ou ensemble de gènes) à tester pour le moment, mais les scientifiques travaillent dur pour trouver des gènes impliqués dans les voies de traitement de la douleur liées à la fibromyalgie. Cela peut éventuellement aider les experts à créer des traitements ciblés spécifiques pour la FM.

Déclencheurs environnementaux

On ne sait pas quelles expositions environnementales sont liées à la FM. Il est possible qu’une infection, comme une maladie virale ou la maladie de Lyme, ou un traumatisme émotionnel ou physique soit à l’origine du développement de la FM chez les personnes génétiquement sensibles.

Autres explications

Gardez à l’esprit, alors qu’un processus «central» modifié semble être au cœur de la fibromyalgie, d’autres facteurs sont censés contribuer à la douleur de la FM comme la mauvaise qualité du sommeil, les perturbations hormonales potentielles et les problèmes de douleur périphérique, tels que les points de déclenchement myofasciaux ou l’ arthrose , qui déclenchent ou contribuent à la douleur chronique.

Un mot de Verywell

Si vous (ou un proche) souffrez de fibromyalgie, soyez assuré que votre douleur physique et votre sensibilité accrue à la douleur sont réelles. Ce n’est pas dans votre esprit, mais plutôt une conséquence de la façon dont votre nerveux central traite la douleur.

Alors que les experts continuent de découvrir et de comprendre la biologie de la fibromyalgie et son évolution, soyez à l’aise en sachant que vous n’êtes pas seul. De plus, il existe des thérapies pour apaiser votre douleur et améliorer votre qualité de vie. Ne souffrez pas en silence. Contactez d’autres personnes comme vous et votre médecin.

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