Symptômes de la fibromyalgie: 10 indices que vous pourriez ignorer

Cette condition de douleur chronique peut être difficile à diagnostiquer, mais entendre comment les patients décrivent leurs propres symptômes peut rendre les signes plus faciles à repérer.

Symptômes de la fibromyalgie

Si vous avez eu un mal de gorge tenace, votre médecin peut prendre un coton-tige pour vérifier la présence de streptocoques. Si vous souffrez d’une forte fièvre et d’une mauvaise toux, votre médecin peut ordonner une radiographie pulmonaire pour rechercher une pneumonie. Mais tous les diagnostics ne sont pas aussi simples.

Exemple: la fibromyalgie, une affection qui provoque une douleur chronique généralisée – ainsi que de la fatigue, des troubles du sommeil et des difficultés cognitives – est souvent difficile à cerner pour un médecin.

«La fibromyalgie peut être difficile à diagnostiquer car il n’y a pas de test de référence comme une radiographie ou une analyse de sang», explique Lenore Brancato, MD, rhumatologue agréée par le conseil d’administration de NYU Langone Ambulatory Care à New Hyde Park, New York. «C’est un diagnostic d’exclusion, ce qui signifie que vous devez d’abord exclure d’autres maladies qui peuvent provoquer des symptômes. Ce n’est pas une condition à l’emporte-pièce. “

La fibromyalgie est également un diagnostic sujet à changement. En 1990, lorsque les premiers critères diagnostiques ont été fixés par l’American College of Rheumatology (ACR), un médecin a dû trouver les éléments suivants pour dire que son patient souffrait de fibromyalgie: douleur dans au moins 11 des 18 points sensibles désignés dans tout le corps , plus des antécédents de douleur généralisée durant plus de trois mois.

En 2010, cependant, ces critères diagnostiques de la fibromyalgie ont été mis à jour pour éliminer l’exigence du point sensible et se concentrer plutôt sur les constatations selon lesquelles un patient a une douleur généralisée, ainsi que des perturbations du sommeil, de la fatigue et des difficultés cognitives.

Alors que la validité de la fibromyalgie en tant que diagnostic a été une fois remise en question dans la communauté médicale – conduisant à une stigmatisation qu’elle surmonte toujours – la recherche en cours a conduit à un certain nombre d’explications possibles pour les causes physiques de la fibromyalgie (allant de la génétique aux déclencheurs physiques) et aux mécanismes ( impliquant le système nerveux central).

Ce que nous savons avec certitude, c’est que la fibromyalgie affecte environ 2% des adultes aux États-Unis, et votre risque de développer la condition augmente si vous êtes d’âge moyen ou plus âgé et que vous avez reçu un diagnostic de lupus ou de polyarthrite rhumatoïde, selon les Centers for Disease. Contrôle et prévention (CDC). Vous pouvez également être plus à risque si vous êtes une femme (la plupart des patients atteints de fibromyalgie sont des femmes), si vous avez subi un traumatisme ou des blessures répétitives, ou si vous êtes obèse.

Mais les statistiques et les facteurs de risque ne peuvent pas décrire comment la fibromyalgie se ressent réellement pour la personne vivant avec elle. Ce qui suit sont les descriptions que les médecins entendent utiliser par les patients lorsqu’ils parlent des symptômes habituels et moins courants de la fibromyalgie.

Douleur généralisée

Bien que chaque patient atteint de fibromyalgie soit différent, leurs descriptions de la douleur écrasante et débilitante dans tout le corps sont très courantes. «Mes patients rapportent se sentir douloureux et raides avec une douleur douloureuse qui va du haut de leur tête à leurs ongles d’orteils», explique Christopher Morris, MD, rhumatologue certifié par le conseil d’administration d’Arthritis Associates à Kingsport, Tennessee, et membre de l’American Collège de rhumatologie. “Ils me disent que la douleur est dans les muscles et les tissus mous plutôt que dans les articulations.” Le Dr Brancato entend des préoccupations similaires, certains de ses patients disant que la douleur est en train de s’aggraver, “comme être coupée par des couteaux”.

Sensibilité au toucher

La fibromyalgie pourrait également vous rendre trop sensible au toucher et à la température. «Si vous êtes un patient atteint de fibromyalgie et que quelqu’un se frotte contre vous dans une pièce surpeuplée, cela peut être très douloureux», explique le Dr Brancato. “Je vais entendre que mes patientes ne peuvent pas tolérer un massage.” Même si le stimulus est supprimé, comme retirer votre main d’une cuisinière chaude, la douleur peut continuer, explique-t-elle.

Problèmes de sommeil

Si vous souffrez de fibromyalgie, vous pourriez avoir du mal à vous endormir ou à rester endormi. «Mes patients disent qu’ils tournent et se retournent, ou que leur esprit vagabonde», explique le Dr Brancato. «J’entendrai que mes patients se réveillent toute la nuit et finissent par se sentir aussi fatigués que lorsqu’ils se couchent», ajoute le Dr Morris.

Fatigue diurne

La fatigue est l’un des problèmes les plus courants chez les patients atteints de fibromyalgie. «C’est épuisant pour eux», explique le Dr Brancato. «Si vous demandez à un patient ce qu’il ressent le matin, vous entendrez qu’il se sentait mal, qu’il ne se sent jamais prêt à partir, qu’il a l’impression de ne pas pouvoir se mettre la tête hors de l’eau.»

Problèmes cognitifs

«Mes patients décrivent un« brouillard fibro », explique le Dr Morris. “Ils ont du mal à se concentrer.” Pour sa part, le Dr Brancato voit beaucoup de problèmes de mémoire. «Si vous dites trois choses à un patient atteint de fibromyalgie lors d’une visite au bureau, puis demandez-lui de les rappeler plus tard au cours de la même visite, il a des difficultés», explique-t-elle. “Avec la fibromyalgie, le rappel à court terme peut être très mauvais.”

Dépression et anxiété

Pour de nombreux patients, la fibromyalgie peut également apporter des sentiments de tristesse et d’autres humeurs négatives. Certains chercheurs soupçonnent un lien entre la fibromyalgie et certains types d’anxiété et de dépression chroniques.

Maux de tête

Bien que moins courants, des maux de tête peuvent survenir parmi les symptômes de la fibromyalgie. «Les maux de tête de type stress et tension ont tendance à voyager avec la fibromyalgie», rapporte le Dr Brancato, ajoutant qu’ils peuvent être déclenchés différemment que chez les patients sans fibromyalgie. «Ces maux de tête peuvent être induits par des sons réguliers, de la musique de fond ou même des odeurs comme des parfums.»

Problèmes digestifs

La fibromyalgie peut parfois survenir parallèlement à des problèmes digestifs, tels que ballonnements, constipation, douleurs abdominales et syndrome du côlon irritable (IBS), explique le CDC.

Dysfonctionnement du plancher pelvien

Certains patients atteints de fibromyalgie pourraient également avoir une incidence accrue de cystite interstitielle, explique le Dr Brancato. Cette condition peut provoquer une douleur chronique ou une pression dans la vessie et le bassin.

Douleur à la mâchoire et au visage

Il est possible que la fibromyalgie soit liée à une douleur dans les muscles de la mâchoire et du visage (trouble articulaire temporo-mandibulaire) ou à une douleur myofasciale (muscle squelettique) dans une partie du corps. De telles occurrences pourraient être considérées comme des formes de fibromyalgie régionale ou localisée ou incomplète.

Fibromyalgie et arthrite: quel est le lien?

La relation entre la fibromyalgie et différents types d’arthrite peut être compliquée. D’une part, il y a un diagnostic erroné: selon la façon dont vos symptômes se présentent, on pourrait vous dire que vous souffrez de fibromyalgie lorsque vous avez réellement une sorte d’arthrite, ou vice versa. Découvrez comment la  spondylarthrite ankylosante et la fibromyalgie peuvent être confondues , par exemple.

Dans le même temps, une maladie chronique douloureuse comme l’arthrite peut à son tour déclencher l’apparition de la fibromyalgie. Les maladies inflammatoires comme l’arthrite peuvent affecter la façon dont votre système nerveux central traite la douleur, créant un double coup dur d’avoir les deux maladies en même temps.

Si vous pensez que votre combinaison de symptômes pourrait être la fibromyalgie, c’est une bonne idée de commencer avec votre médecin de soins primaires. Parce que la fibromyalgie est un diagnostic d’exclusion, vous aurez probablement besoin d’un examen physique complet, de tests sanguins et de tests d’imagerie pour déterminer ce qui pourrait causer vos symptômes. Demandez à voir un rhumatologue . Ce sont des médecins spécialisés dans le diagnostic et le traitement des maladies musculo-squelettiques et des maladies apparentées.

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