6 mythes sur la fibromyalgie

Mettre les pendules à l’heure: diagnostic, traitement et plus

Femme souffrant de fibromyalgie avec des points de douleur sur tout le corps

Imaginez que vous avez la grippe – tout le temps. Imaginez maintenant que personne ne vous croit. Pour les personnes vivant avec la fibromyalgie , les douleurs articulaires et les courbatures quotidiennes sont une triste réalité. Il en va de même des dénis de connaissances et de professionnels de la santé.

«Lorsque vous avez un os cassé, nous pouvons le voir sur une radiographie. Si vous avez un taux élevé de calcium, nous pouvons le voir lors d’un test sanguin. Mais il n’y a pas de test de fibromyalgie qui le diagnostique définitivement ou l’exclut », explique le spécialiste de la gestion de la douleur, Robert Bolash, MD .

Pour remettre les pendules à l’heure, le Dr Bolash a brisé certains mythes courants sur la fibromyalgie.

Mythe: la fibromyalgie n’est pas réelle

La fibromyalgie est une véritable maladie chronique . Il se caractérise par une douleur généralisée dans les muscles, les articulations et les tendons dans tout le corps. «Chez les patients atteints de fibromyalgie, leurs signaux de douleur sont augmentés comme vous augmentez le volume à la radio», explique le Dr Bolash.

Les autres symptômes de la fibromyalgie comprennent:

  • Syndrome du côlon irritable .
  • Fatigue diurne.
  • Problèmes de pensée et de mémoire.
  • Insomnie.
  • Dépression.
  • Maux de tête.
  • Engourdissements et picotements.

«La fibromyalgie est un syndrome, et un syndrome est un ensemble de symptômes différents qui s’emboîtent. Tous ces symptômes ensemble nous conduisent à un diagnostic de fibromyalgie », note le Dr Bolash.

Bien qu’il n’y ait pas d’analyses de routine pour diagnostiquer la fibromyalgie, le corps ne ment pas. Par exemple, les produits chimiques anti-douleur à l’intérieur du liquide céphalo-rachidien fournissent une preuve solide. «Mais nous ne prélevons pas de liquide céphalo-rachidien sur les gens uniquement pour poser le diagnostic, car c’est une chose assez invasive à subir», explique le Dr Bolash.

«Il existe également des moyens de scanner le cerveau pour révéler la quantité de sucre qu’il utilise, ce qui est différent chez les patients atteints de fibromyalgie. Mais ce ne sont pas des choses que nous faisons régulièrement dans la pratique. »

Au lieu de cela, les médecins diagnostiquent la fibromyalgie en excluant d’autres conditions et en effectuant un examen physique.

Mythe: Seul un spécialiste de la fibromyalgie peut fournir un diagnostic de fibromyalgie .

N’importe qui peut diagnostiquer la fibromyalgie. (OK, pas n’importe qui.) Mais votre médecin de soins primaires est un excellent point de départ si vous pensez que vous avez la maladie. Les médecins suivent ce processus pour obtenir des réponses:

  1. Antécédents médicaux et examen physique . La première étape consiste à exclure d’autres conditions qui pourraient être à l’origine de vos symptômes. «Beaucoup de choses peuvent se faire passer pour de la fibromyalgie. Nous cherchons d’abord les choses qui ne le sont pas », explique le Dr Bolash. «Si vous ressentez de la douleur dans plusieurs domaines, vous pourriez souffrir de polyarthrite rhumatoïde ou d’une maladie musculaire inflammatoire. Il y a environ 100 choses différentes qui pourraient se chevaucher avec la fibromyalgie. Nous cherchons à nous assurer raisonnablement que les symptômes de la personne ne sont causés par aucun d’entre eux. »
  2. Liste de contrôle des symptômes . Les médecins dressent un inventaire des symptômes à l’aide d’une liste de contrôle appelée l’indice de douleur répandu. Ils divisent le corps en cinq zones: bras gauche, bras droit, jambe gauche, jambe droite et la région du tronc. Le Dr Bolash explique: «Nous cherchons à voir que la personne souffre dans quatre des cinq domaines et que la douleur est présente depuis environ trois mois.»
  3. Gravité des symptômes . Les médecins analysent les résultats de l’échelle de gravité des symptômes, un test de fibromyalgie qui évalue le degré de vos symptômes. “Nous calculons un score basé sur les zones et la gravité des symptômes pour nous aider à comprendre si la personne répond aux critères de la fibromyalgie.”

Mythe: Pour diagnostiquer la fibromyalgie, une personne doit avoir des «points sensibles» à des endroits précis du corps .

«Les points sensibles, ou les zones sensibles ou tendues, faisaient partie des exigences diagnostiques de la fibromyalgie. Mais ils sont vraiment tombés en disgrâce », explique le Dr Bolash. «Alors que les gens peuvent encore avoir des bandes tendues ou des points de déclenchement, cela ne fait plus partie de la définition.» En fait, environ 20% des personnes atteintes de fibromyalgie n’en auront pas.

Mythe: Les chercheurs ont identifié les causes de la fibromyalgie .

Malheureusement, il n’y a pas de cause connue à la fibromyalgie. «C’est peut-être génétique. Cela peut être environnemental. Il peut s’agir d’une combinaison des deux », explique le Dr Bolash.

«Chez certains patients, nous voyons des événements incitatifs, comme un accident de voiture, un traumatisme physique ou même un traumatisme psychologique. Ces événements peuvent être associés au début de certains symptômes de la fibromyalgie, mais ce n’est pas universel. »

Mythe: Il n’existe aucun traitement pour les traumatismes dus à la fibromyalgie .

Les médecins peuvent prescrire des médicaments pour vous aider à gérer la maladie. Bien qu’ils ne soient pas une panacée, ils peuvent vous aider à diminuer la douleur et à augmenter le sommeil. Mais le Dr Bolash prévient que les médicaments ne représentent que 20 à 30% du puzzle du traitement. Le reste implique quelques modifications clés du mode de vie .

Mythe: Les médicaments de fibromyalgie sur ordonnance sont le seul moyen de ressentir un soulagement .

Le Dr Bolash souligne que les patients peuvent faire beaucoup pour s’aider eux-mêmes. «La plupart du traitement ne se présente pas sous forme de pilule. Il s’agit d’une modification des activités que la personne fait », explique le Dr Bolash. C’est pourquoi il est important d’aborder la gestion de la fibromyalgie sous tous les angles:

  • Efforcez-vous de dormir suffisamment et de faire de l’exercice. Les activités à faible impact telles que la marche et la pratique du yoga sont de grands passe-temps.
  • Essayez de réduire – ou de vous débarrasser – des facteurs de stress dans votre vie. Ou si vous ne le pouvez pas, la méditation et le tai-chi peuvent vous aider.
  • Communiquez avec un thérapeute cognitivo-comportemental pour aider à gérer la dépression.
  • Devenez un expert en fibromyalgie. Comprendre la maladie peut vous aider à mieux la gérer – et défendre vos intérêts et ceux de votre santé.
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