La fibromyalgie n’est pas tout dans votre tête, une nouvelle recherche confirme

PAR JULIA NELSON

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La fibromyalgie est une maladie mystérieuse, provoquant des douleurs dans tout le corps et profondément dans les tissus sans cause apparente. Une grande partie de la communauté médicale a cru que la maladie était psychosomatique et les gens pensent essentiellement qu’ils souffrent. Mais une petite société biopharmaceutique, Intidyn, ou Integrated Tissue Dynamics, a découvert ce qu’elle pense être la cause première de la maladie.

Les chercheurs de la société et de l’Albany Medical College ont découvert qu’il existe une structure neurovasculaire unique, ou flux sanguin vers les nerfs, dans la peau des patientes qui signalent des douleurs dues à la fibromyalgie. Cela, selon les scientifiques, pourrait être la cause ultime de la douleur ressentie dans la condition.

“Au lieu d’être dans le cerveau, la pathologie se compose de fibres nerveuses sensorielles excessives autour des structures spécialisées des vaisseaux sanguins situées dans la paume des mains”, a déclaré le Dr Frank L. Rice, président d’Intidyn et chercheur principal de l’étude, dans un communiqué de presse

Vaisseau sanguinla constriction peut être contrôlée par les nerfs de la peau. Les patients atteints de fibromyalgie ont un nombre anormalement élevé de terminaisons nerveuses entourant un pont de vaisseaux sanguins dans la peau.

“Cette découverte fournit des preuves concrètes d’une pathologie spécifique de la fibromyalgie qui peut maintenant être utilisée pour diagnostiquer la maladie, et comme un nouveau point de départ pour développer des thérapies plus efficaces.”

Il y a quelques années, la société a publié dans la revue Pain un rapport   sur un cas impliquant une femme née sans terminaisons nerveuses spéciales qui étaient à l’époque considérées comme importantes pour le toucher. Mais la femme allait bien et pouvait continuer sa vie. Elle avait des terminaisons nerveuses à proximité des fins vaisseaux sanguins capillaires de sa peau, qui auparavant ne pensaient que contrôler le flux sanguin dans les vaisseaux sanguins. “Nous pensions auparavant que ces terminaisons nerveuses n’étaient impliquées que dans la régulation du flux sanguin à un niveau subconscient, mais ici nous avions la preuve que les terminaisons des vaisseaux sanguins pouvaient également contribuer à notre sens du toucher conscient … et aussi à la douleur”, a déclaré Rice.

Les médicaments ciblés actuels, fabriqués par Eli Lilly et Forest Labs, sont des inhibiteurs du recaptage de la sérotonine / noradrénaline (IRSN) qui agissent sur le cerveau. Mais, ils peuvent également agir sur les terminaisons nerveuses près des vaisseaux sanguins de la peau. “Savoir comment ces médicaments étaient censés agir sur les molécules du cerveau”, a ajouté le Dr Philip J. Albrecht, Ph.D., “nous disposions de preuves que des molécules similaires étaient impliquées dans la fonction des terminaisons nerveuses des vaisseaux sanguins. Par conséquent, nous avons émis l’hypothèse que la fibromyalgie pourrait impliquer une pathologie à cet endroit. »Comme les résultats le démontrent, ils étaient corrects.

L’équipe de la société a examiné des échantillons de peau de femmes atteintes de fibromyalgie prélevés par l’Albany Medical College et examinés par une technologie de microscope spéciale. Ils ont constaté une augmentation vertigineuse des terminaisons nerveuses au niveau des vaisseaux sanguins de la peau. Ces sites contrôlent le flux de sang oxygéné entre les petits vaisseaux sanguins de la peau. Ils peuvent provoquer le blocage de cette zone de pont pour permettre à la peau de rayonner de la chaleur ou de l’ouvrir pour conserver la chaleur lorsqu’elle est froide.

«L’innervation sensorielle excessive peut elle-même expliquer pourquoi les patients atteints de fibromyalgie ont généralement des mains particulièrement tendres et douloureuses. Mais, en plus, puisque les fibres sensorielles sont responsables de l’ouverture des shunts, elles deviendraient particulièrement actives dans des conditions froides, qui sont généralement très gênantes pour les patients atteints de fibromyalgie », a déclaré Albrecht.

Mais ces shunts ou ponts spéciaux font bien plus que réguler la chaleur dans le corps; ils pourraient bloquer le flux sanguin vers les muscles profonds du tissu.
«En plus de participer à la régulation de la température, une proportion énorme de notre flux sanguin va normalement à nos mains et à nos pieds. Beaucoup plus que ce qui est nécessaire pour leur métabolisme », a noté le Dr Rice. «En tant que tels, les mains et les pieds agissent comme un réservoir à partir duquel le flux sanguin peut être détourné vers d’autres tissus du corps, tels que les muscles lorsque nous commençons à faire de l’exercice. Par conséquent, la pathologie découverte parmi ces shunts dans les mains pourrait interférer avec le flux sanguin vers les muscles du corps. Ce flux sanguin mal géré pourrait être à l’origine de douleurs musculaires et de courbatures, ainsi que de la sensation de fatigue qui serait due à une accumulation d’acide lactique et à de faibles niveaux d’inflammation chez les patients atteints de fibromyalgie. Cela, à son tour, pourrait contribuer à l’hyperactivité dans le cerveau.

Trouver une base physiologique réelle pour la maladie auto-immune de la fibromyalgie sera une révélation positive pour beaucoup à qui on a dit que leur douleur n’est que dans leur tête. Avec le temps, les chercheurs seront en mesure de disséquer davantage les causes de la douleur dans la maladie et peuvent développer des produits pharmaceutiques pour traiter la cause réelle de la douleur.

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