Le lien entre l’obésité et la douleur de la fibromyalgie

PAR JULIA NELSON

Porter un excès de poids corporel augmente les niveaux de douleur et l’étendue de la douleur généralisée chez les personnes atteintes de fibromyalgie; il augmente également la gravité des autres symptômes du syndrome de la douleur chronique. Des études ont montré que les personnes en surpoids et obèses atteintes de fibromyalgie ne sont pas aussi fortes ou flexibles physiquement, ont plus de problèmes de sommeil, souffrent de plus grands niveaux d’anxiété et de dépression et endurent une qualité de vie inférieure à celle des personnes de poids sain atteintes de fibromyalgie.

Le lien entre l’obésité et la douleur est fort, explique Akiko Okifjui, PhD, chercheur au Pain Management Center de l’Université de l’Utah à Salt Lake City. «La recherche montre que l’obésité augmente la gravité des symptômes et la sensibilité à la douleur dans presque toutes les conditions de douleur chronique, y compris la fibromyalgie et l’arthrose», dit-elle.

Plus les gens pèsent, plus ils souffrent, dit-elle. Un éditorial de 2015 sur le lien douleur-obésité publié dans Pain Management, par exemple, a rapporté que les personnes en surpoids (indice de masse corporelle [IMC] 25–25,9 kg / m2) ont 20% de douleur chronique en plus que les personnes en bonne santé, tandis que ceux qui sont obèses (IMC 30–34 kg / m2) ou très obèses (IMC 35–39 kg / m2) ont respectivement 68% et 136% de douleur en plus.

Surcharge de douleur

Des articulations surchargées expliquent une partie de la connexion douleur – fibromyalgie, explique Okifuji.

«Plus votre poids est élevé, plus il se charge et exerce une pression et une pression sur vos articulations, en particulier dans les parties inférieures de votre corps. Cela peut influencer négativement votre niveau de douleur », dit-elle.

Dans une étude publiée en 2010 dans le Journal of Pain, Okifuji et ses collègues ont évalué la douleur et d’autres symptômes de la fibromyalgie chez 215 personnes atteintes du syndrome, constatant que les personnes obèses avaient une sensibilité accrue à la douleur par rapport à celles de poids inférieurs, et que cette sensibilité était plus élevée dans les parties inférieures du corps. Ils ont observé des effets similaires et plus faibles chez les personnes en surpoids.

“Cette sensibilité supplémentaire dans le membre inférieur indique également que la charge mécanique est une cause de douleur dans la fibromyalgie”, dit-elle.

Peser sur l’inflammation

Les cellules des tissus adipeux sont chimiquement actives et libèrent un certain nombre de protéines et d’autres produits chimiques qui augmentent l’inflammation à l’échelle du corps, explique Okifuji.

«Les chercheurs commencent à assimiler l’obésité à un état généralisé d’inflammation constante de bas grade», dit-elle. “Bien que la fibromyalgie ne soit pas une maladie inflammatoire comme la polyarthrite rhumatoïde, une inflammation globale accrue joue probablement un rôle dans l’augmentation des niveaux de douleur et de la sensibilité.”

Un facteur peut être une hormone de croissance, le facteur de croissance analogue à l’insuline-1 (IGF-1), qui diminue lorsque l’IMC augmente. L’IGF-1 semble réduire la fatigue liée à la fibromyalgie, que les patients classent souvent comme le deuxième symptôme le plus gênant – après la douleur – du syndrome, explique Jan Bjersing, PhD, chercheur au Département de rhumatologie et de recherche sur l’inflammation de l’Université de Göteborg en Suède.

Dans une étude Arthritis Research & Therapy de 2013, Bjersing et ses collègues ont testé les taux sanguins d’IGF-1 et d’autres mesures chez 48 personnes atteintes de fibromyalgie participant à un programme d’exercices supervisés. Ils ont constaté que 15 semaines de séances de marche de 45 minutes deux fois par semaine augmentaient considérablement les niveaux d’IGF-1 et réduisaient la fatigue chez les participants de poids normal, en surpoids et obèses – bien que les effets se soient produits plus rapidement chez les personnes de poids léger.

“La façon dont l’exercice diminue la fatigue n’est pas connue, mais nos données indiquent que l’activité IGF-1 est impliquée”, a déclaré Bjersing. “L’effet de l’exercice dans notre récente étude était plus fort chez les participants maigres, mais après six mois, il y avait aussi des avantages chez les participants en surpoids et obèses.”

La perte de poids améliore également les symptômes de la fibromyalgie. Un essai de 2012 publié dans Clinical Rheumatology a comparé des personnes atteintes de fibromyalgie qui ont abaissé leur IMC d’environ trois points, suffisamment pour passer d’une classification obèse à une surcharge pondérale, avec leurs homologues dont le poids est resté le même. Les perdants de poids se sont considérablement améliorés dans les mesures des protéines inflammatoires et de presque tous les symptômes de la fibromyalgie, y compris la douleur, la dépression et le sommeil.

Sommeil, douleur et obésité

Okifuji, d’autres chercheurs ont découvert que l’obésité dans la fibromyalgie réduit la qualité du sommeil par rapport aux personnes en bonne santé atteintes du syndrome. «Ce mauvais sommeil peut également contribuer à la douleur», dit-elle.

La voie physiologique reliant la douleur et le mauvais sommeil dans la fibromyalgie semble fonctionner dans les deux sens. Une étude de 2014 publiée dans The Clinical Journal of Sleep Medicine a révélé que, chez 55 femmes atteintes de fibromyalgie, la douleur réduisait considérablement la qualité du sommeil et une mauvaise qualité du sommeil augmentait considérablement la douleur.

«Un mauvais sommeil réduit également la capacité des gens à faire face à la douleur, ce qui rend plus difficile pour eux de se concentrer sur d’autres choses et de participer à l’activité physique», explique Okifuji. «Il est encourageant de constater que l’exercice et la perte de poids peuvent entraîner une réduction de la gravité des symptômes.»

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