Plus de femmes souffrent de fibromyalgie que de cancer du sein

Mais la maladie est rarement évoquée. WD rompt le silence.PAR LESLIE GOLDMAN

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En 2001, Emily Shaules était une avocate de 25 ans, active et heureuse, vivant à Chicago lorsqu’un coup de cheveux décontracté a déclenché un claquement soudain et atroce dans son cou. Craignant d’avoir déchiré quelque chose ou de se donner un coup de fouet cervical, elle s’est dirigée vers les urgences, où on lui a diagnostiqué un muscle tiré, lui a prescrit Vicodin et a assuré que ses symptômes allaient exploser en une semaine. Au lieu de cela, la douleur a commencé à irradier dans tout son corps. Un mois plus tard, elle ne pouvait plus supporter d’étreindre son petit ami. «Imaginez que quelqu’un vous coupe le doigt», dit-elle. “J’ai ressenti ce niveau de douleur, partout.”

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Les médecins ont testé Emily pour tout, des disques bombés et de l’hypothyroïdie au lupus et à la sclérose en plaques – tous sont revenus négatifs. En 2003, elle ne pouvait pas ramasser son chien de 12 livres, elle avait été relâchée de son travail pour ne pas avoir répondu aux demandes, et sa relation était terminée. «Je me souviens avoir prié pour qu’un scan montre une tumeur cérébrale, car au moins alors j’aurais un diagnostic concret», dit-elle. “Quand aucun médicament ne touchera même votre douleur, mais que tous les médecins disent que rien ne va mal, vous commencez à penser que vous êtes fou.”

Emily n’imaginait pas les choses. On lui a finalement donné une réponse: la fibromyalgie, une maladie chronique avec des symptômes comprenant une douleur et une sensibilité généralisées, un sommeil perturbé et des troubles de la mémoire et des troubles cognitifs (également appelés «brouillard fibro»). On pense que six à dix millions d’Américains souffrent de fibromyalgie, et la majorité sont des femmes. Mais il y a une énorme confusion sur ce qu’est vraiment la fibromyalgie, et aucun test de diagnostic ou remède fiable n’existe. En conséquence, les femmes entendent souvent leur médecin dire quelque chose dans le sens de ce qu’Emily a entendu: “Vous n’aurez qu’à vous habituer à la douleur.”

Comment tout commence

De nombreux experts pensent que la fibromyalgie est déclenchée par un traumatisme physique ou émotionnel – un accident de voiture, un divorce, une agression sexuelle – qui met le corps en mode combat ou fuite. Mais même quelque chose d’aussi simple que le tour de tête d’Emily peut le provoquer. “Normalement, le système nerveux sympathique se met en marche pour préparer le corps à une situation stressante, en resserrant les muscles et le tissu conjonctif pour augmenter leur force, puis en s’arrêtant lorsque la menace a disparu”, explique Ginevra Liptan, MD, auteur de The FibroManual: Un guide complet de traitement de la fibromyalgie pour vous et votre médecin . Mais avec la fibromyalgie, le cerveau se coince et la réponse au stress ne s’arrête jamais, comme un avertisseur de fumée qui sonne sans feu.

Les patients obèses atteints de fibromyalgie signalent plus de problèmes médicaux, prennent plus de médicaments et sont plus sujets aux symptômes dépressifs que les patients de poids plus sain.

Au fil du temps, un système nerveux sympathique activé de façon chronique peut provoquer le chaos dans tout le corps, maintenir les muscles tendus (conduisant à la douleur et à la tendresse), empêcher le sommeil profond et finalement inciter les nerfs sensibles à la douleur à augmenter leurs signaux.

Un diagnostic difficile

Avec des conditions bien connues comme le cancer et le diabète, les médecins disposent d’outils comme des biopsies et des tests de glycémie pour aider à établir un diagnostic concret. Avec la fibromyalgie, de nombreux médecins utilisent encore des critères nés en 1990, qui les obligent à appuyer sur 18 taches (y compris des points spécifiques sur le cou, les coudes, le dos et les genoux). «Si le patient est sensible dans 11 des 18 taches et que d’autres causes ont été exclues, vous diagnostiquez une fibromyalgie», explique le Dr Liptan. En 2010, l’American College of Rheumatology a cessé de recommander l’examen du point sensible en raison de sa nature subjective (un patient peut se sentir douloureux dans 13 points un jour et seulement 10 le lendemain) et a ajouté «fatigue» et «brouillard cérébral» aux critères —Avec une douleur totale de trois à six mois qui ne peut pas être expliquée par un autre diagnostic.

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Pour compliquer les choses, la fibromyalgie coexiste souvent avec d’autres conditions, comme le syndrome du côlon irritable et les migraines. (Les médecins qui se concentrent sur ces conditions peuvent manquer la fibromyalgie.)

Une fois qu’un diagnostic est finalement posé – des études montrent que le processus prend généralement entre deux et 10 ans – les patients doivent toujours composer avec le fait que «certaines personnes croient à tort que la fibromyalgie est une maladie psychologique et que c’est« tout dans votre tête »», dit Tarvez Tucker, MD, professeur de neurologie à l’Oregon Health and Sciences University de Portland.

Pourquoi les femmes?

Bien que le rôle des œstrogènes dans les syndromes douloureux soit complexe, des niveaux plus élevés d’œstrogènes pendant la grossesse peuvent protéger contre les douleurs à l’accouchement. En revanche, lorsque les niveaux d’oestrogène sont faibles, comme au début du cycle menstruel ou à la ménopause, de nombreuses femmes éprouvent une plus grande sensibilité à la douleur.

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Sans surprise, la fibromyalgie apparaît souvent chez les femmes entre 40 et 55 ans. Et les personnes qui en sont encore à procréer disent souvent que leur douleur s’aggrave juste avant et pendant leurs règles, lorsque les œstrogènes piquent du nez. Il y a aussi une composante génétique: la fibromyalgie a tendance à courir dans les familles.

À la recherche de secours

Une poignée de médicaments tentent d’atténuer les signaux de douleur dans le cerveau, mais ils ne semblent pas améliorer les autres symptômes de la fibromyalgie comme la fatigue ou le brouillard cérébral. Les antidépresseurs peuvent aider, car les centres de la douleur et de l’humeur du cerveau se chevauchent, donc le traitement de ce dernier, même chez les patients sans dépression, peut parfois améliorer la douleur.

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Pour Servanne Edlund, 40 ans, une maman de deux enfants de Silver Lake, MN, une combinaison d’un médicament bloquant les nerfs et d’un antidépresseur a aidé à soulager la douleur qui a conduit à son diagnostic il y a cinq ans. «Je me suis sentie mieux presque immédiatement – plus d’énergie, un meilleur sommeil et moins de douleur», dit-elle. «J’ai commencé à marcher jusqu’à trois kilomètres chaque matin. Avant les médicaments, je ne pouvais pas descendre les escaliers. » Certains changements de style de vie sont également prometteurs. (Voir l’encadré, à gauche .)

Pour Emily, maintenant âgée de 41 ans et vivant à Asheville, en Caroline du Nord, le soulagement est venu grâce à une combinaison de régime et de techniques de relaxation corps-esprit. Elle suit un régime anti-inflammatoire rempli de fruits, de légumes et de poisson, médite 10 à 15 minutes par jour et dort huit heures par nuit. «La douleur a énormément diminué, et la méditation aide à allonger mon fusible, donc je ne me fâche pas pour les petites choses qui me dérangeaient lorsque j’avais mal», dit-elle. “J’ai appris qu’il peut y avoir de la santé et du bonheur après la fibromyalgie.”


RÉDUISEZ LA DOULEUR

  1. Bouger. Une récente revue Annals of Rheumatic Diseases de près de 400 études a révélé que l’exercice réduisait la douleur chez les personnes atteintes de fibromyalgie plus que les médicaments ou d’autres traitements. Le cardio doux comme la marche soulage la douleur, améliore le sommeil, diminue la fatigue et vous aide à perdre du poids; l’activité portante renforce les muscles; et l’étirement augmente l’amplitude des mouvements.
  2. Trouvez une version. La fibromyalgie peut provoquer des nœuds douloureux dans les muscles et le fascia (le tissu conjonctif autour des muscles). La libération myofasciale est une technique dans laquelle un praticien étire lentement votre fascia, similaire à l’étirement d’un morceau de tire. Cela peut accélérer la guérison et réduire l’inflammation. Pour trouver un fournisseur, rendez-vous sur mfrtherapists.com.
  3. Découpez certains aliments. Les produits laitiers et le gluten peuvent être très inflammatoires pour certaines personnes (les œufs, le maïs et le soja aussi). Éliminez-les pendant trois à six mois pour voir s’il y a une amélioration et pour vous aider à détecter ce qui pourrait être un déclencheur.
  4. Respire. Des formes légères de yoga aident vos muscles à se détendre. Si vous souffrez de fibromyalgie, évitez les variations qui ont «puissance» ou «chaud» dans le nom – ces types peuvent en fait aggraver les symptômes
  5. référence: https: //www.womansday.com/health-fitness/womens-health/a59618/fibromyalgia-symptoms-in-women/
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