Fibromyalgie kan een aandoening zijn van het immuunsysteem, niet van de hersenen – studie

Fibromyalgie – een slecht begrepen aandoening die wijdverspreide pijn door het hele lichaam en extreme vermoeidheid veroorzaakt – kan worden veroorzaakt door een auto-immuunreactie die de activiteit van pijngevoelige zenuwen door het hele lichaam verhoogt.

De bevindingen, gepubliceerd in het Journal of Clinical Investigation , betwisten de wijdverbreide opvatting dat de aandoening zijn oorsprong vindt in de hersenen en kunnen de weg vrijmaken voor effectievere behandelingen voor de miljoenen getroffen mensen.

Ze kunnen ook gevolgen hebben voor patiënten die lijden aan myalgische encefalomyelitis/chronisch vermoeidheidssyndroom (ME/cvs) en “langdurige Covid”. “Deze verschillende syndromen lijken symptomatisch erg op elkaar, dus ik denk dat het zeer relevant kan zijn voor beide aandoeningen”, zegt dr. David Andersson van het Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience van King’s College London, die de nieuwe studie leidde.

Fibromyalgie treft wereldwijd minstens 1 op de 40 mensen, hoewel sommige schattingen suggereren dat bijna 1 op de 20 mensen tot op zekere hoogte kan worden getroffen. Het wordt gekenmerkt door wijdverspreide pijn en verlammende vermoeidheid – vaak aangeduid als “fibro-mist” – en ontwikkelt zich meestal tussen de 25 en 55 jaar, hoewel kinderen het ook kunnen krijgen. Net als bij veel auto-immuunziekten, is de overgrote meerderheid van de getroffenen (80% zijn vrouwen).

De huidige behandeling is meestal gericht op zachte aerobe oefeningen, evenals op medicamenteuze en psychologische therapieën die zijn ontworpen om pijn te beheersen. Deze zijn echter bij de meeste patiënten niet effectief gebleken en hebben geleid tot een enorme onvervulde klinische behoefte, zei Andersson. “Het wijdverbreide paradigma op dit moment is dat dit een ziekte is die uit de hersenen komt, en ik denk dat onze bevindingen suggereren dat dat niet het geval is,” zei hij.

De ontwikkeling van nieuwe therapieën is ook belemmerd door een beperkt wetenschappelijk inzicht in de oorzaak van de aandoening, maar dit zou kunnen veranderen met de ontdekking dat het immuunsysteem erbij betrokken is.

Andersson en zijn collega’s verzamelden bloed van 44 mensen met fibromyalgie en injecteerden gezuiverde antilichamen van elk van hen in verschillende muizen. De muizen werden snel gevoeliger voor druk en kou en vertoonden verminderde grijpkracht in hun poten. Dieren die waren geïnjecteerd met antilichamen van gezonde mensen waren onaangetast.

Prof Camilla Svensson van het Karolinska Instituut in Zweden, die ook betrokken was bij de studie, zei: “Antilichamen van mensen met fibromyalgie die in twee verschillende landen wonen, het VK en Zweden, gaven vergelijkbare resultaten, wat onze bevindingen enorm versterkt.”

De muizen herstelden nadat de antilichamen uit hun systemen waren verwijderd, wat een paar weken duurde. Dit suggereert dat therapieën zoals plasma-uitwisseling, die zijn ontworpen om de antilichaamspiegels te verlagen en beschikbaar zijn voor andere auto-immuunziekten, zoals myasthenia gravis, effectief kunnen zijn bij fibromyalgiepatiënten.

“Het vaststellen dat fibromyalgie een auto-immuunziekte is, zal onze kijk op de aandoening veranderen en zou de weg moeten effenen voor effectievere behandelingen voor de miljoenen getroffen mensen,” zei Andersson. “Ons werk heeft een heel nieuw gebied van therapeutische opties blootgelegd en zou echte hoop moeten geven aan fibromyalgiepatiënten.

De volgende stap zal zijn om te identificeren aan welke factoren de symptoom-inducerende antilichamen binden, zei Svensson: “Dit zal ons niet alleen helpen in termen van het ontwikkelen van nieuwe behandelingsstrategieën voor fibromyalgie, maar ook van op bloed gebaseerde tests voor diagnose, die ontbreken vandaag.”

Anderson zei dat hij ook hoopte soortgelijke experimenten uit te voeren met behulp van antilichamen die zijn verzameld van mensen met ME/cvs en langdurige Covid.

Des Quinn, de voorzitter van Fibromyalgia Action UK, zei: “Het vooruitzicht dat fibromyalgie een auto-immuunziekte is, is al vele malen besproken en dit zal die discussie versterken. Als deze resultaten kunnen worden gerepliceerd en uitgebreid, zou het vooruitzicht van een nieuwe behandeling voor mensen met fibromyalgie buitengewoon zijn. De resultaten hebben echter verdere bevestiging en onderzoek nodig voordat de resultaten universeel kunnen worden toegepast.”

Het zou ook interessant zijn om te onderzoeken hoe deze bevindingen verband houden met andere symptomen van fibromyalgie, zoals vermoeidheid, slaapstoornissen en cognitieve problemen, voegde hij eraan toe.

… we hebben een kleine gunst te vragen. Miljoenen wenden zich elke dag tot The Guardian voor open, onafhankelijk kwaliteitsnieuws, en lezers in 180 landen over de hele wereld steunen ons nu financieel.

Wij geloven dat iedereen toegang verdient tot informatie die gebaseerd is op wetenschap en waarheid, en analyse die geworteld is in autoriteit en integriteit. Daarom hebben we een andere keuze gemaakt: onze berichtgeving open houden voor alle lezers, ongeacht waar ze wonen of wat ze kunnen betalen. Dit betekent dat meer mensen beter geïnformeerd, verenigd en geïnspireerd kunnen worden om zinvolle actie te ondernemen.

In deze hachelijke tijden is een waarheidszoekende wereldwijde nieuwsorganisatie als The Guardian essentieel. We hebben geen aandeelhouders of miljardairs, wat betekent dat onze journalistiek vrij is van commerciële en politieke invloed – dit maakt ons anders. Als het nog nooit zo belangrijk is geweest, stelt onze onafhankelijkheid ons in staat om de machthebbers onbevreesd te onderzoeken, uit te dagen en te ontmaskeren. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *