Medical gaslighting: The women not listened to or viewed as overdramatising or catastrophising


L’éclairage médical au gaz est plus susceptible d’arriver aux femmes qu’aux hommes

Le gaslighting médical touche plus les femmes que les hommes

Le gaslighting médical touche plus les femmes que les hommes 

Olive O’Connor savait dans ses tripes que quelque chose n’allait pas avec son nouveau-né, mais personne ne l’écouterait. Les infirmières ont dit qu’elle était trop protectrice ou mollycodding.

« Je me suis dit : « Attendez une seconde, il y a définitivement quelque chose qui ne va pas, je ne suis pas en train de chouchouter – Il y a quelque chose qui ne va pas avec mon bébé », dit Olive. « Je n’arrêtais pas d’être licencié. Mon médecin généraliste était en vacances, alors je l’ai emmenée chez A&E. En gros, ils m’ont dit que j’avais une dépression post-natale et que le bébé allait bien, qu’il n’y avait rien de mal avec elle et que je devais rentrer à la maison.

Sa fille a continué à perdre du poids et à dormir excessivement et quand elle a commencé à devenir molle, Olive a rendu une deuxième visite à A&E. Cette fois, elle a demandé que sa fille de 12 jours soit admise pour évaluation. L’hôpital s’est conformé à la condition qu’Olive accepte de se faire évaluer elle-même. Elle dit qu’elle aurait consenti à n’importe quoi à ce stade, elle était tellement terrifiée que quelque chose d’horrible allait arriver à sa fille.

Cette nuit-là, une infirmière a demandé à Olive si elle avait entendu parler de Munchausen. Elle ne l’avait pas fait. En fait, elle a répondu en demandant à l’infirmière si c’était pour cela que son bébé avait été diagnostiqué. Elle sait maintenant que l’inférence dans la question était qu’elle inventait des symptômes pour attirer l’attention.

Le lendemain matin, le médecin a dit que son bébé avait un souffle cardiaque. Il a renvoyé la mère et le bébé à la maison en disant qu’il n’y avait rien à craindre. Mais Olive n’est pas rentrée chez elle, elle est allée chez son généraliste qui revenait de vacances. Il a écouté les inquiétudes d’Olive, évalué son bébé et s’est arrangé pour qu’elle soit vue dans un autre hôpital.

Le médecin de cet hôpital a dit à Olive et à son mari que leur bébé avait trois trous dans le cœur et devait se rendre à l’hôpital de Crumlin pour une enquête plus approfondie.

Ils ont conduit à Crumlin seulement pour qu’un cardiologue leur dise de ramener leur bébé à la maison car il n’y avait rien à craindre. Désemparée, Olive a quitté l’hôpital. À ce jour, elle n’a aucun souvenir de l’endroit où elle est allée. Elle vient de marcher. Pendant son absence, son mari a demandé un deuxième avis. À son retour, le deuxième cardiologue a dit au couple que leur fille avait besoin d’une chirurgie cardiaque et de médicaments pour le cœur. Elle avait également besoin d’une nourriture spéciale et devait être nourrie par sonde parce qu’elle était devenue si faible et léthargique.

Bien qu’elle ait presque perdu son enfant à cause de l’éclairage médical, Olive ne pense pas que les professionnels de la santé qui l’ont licenciée l’aient fait intentionnellement. Lorsque les médecins et les infirmières n’ont pas pris ses préoccupations au sérieux, ils ont probablement agi en fonction de leur préjugé implicite selon lequel les mères peuvent être trop protectrices et devenir hystériques à propos de la santé de leurs enfants. Lorsque les gens sont stressés, surmenés ou fatigués, comme le sont de nombreux professionnels de la santé, ils sont plus susceptibles d’agir de manière inconsciente et biaisée.

En rejetant le malaise d’Olive comme irrationnel, les infirmières et les médecins ont raté des informations précieuses sur le bien-être du bébé. Ce qu’Olive a décrit comme un sentiment instinctif était probablement un cumul de ses observations sur son bébé, de son expérience en tant que mère de trois enfants, ainsi que de subtils signes avant-coureurs qu’Olive elle-même n’avait peut-être même pas enregistrés consciemment.

L’éclairage médical se produit lorsque les professionnels de la santé minimisent ou expliquent les symptômes pour des raisons non médicales ou émotionnelles. Cela amène les patients ou les parents à douter d’eux-mêmes ou à penser qu’ils exagèrent. Cela peut entraîner une douleur plus importante et prolongée pour le patient et peut même mettre des vies en danger. L’éclairage médical au gaz est plus susceptible d’être vécu par les femmes que par les hommes.

Donna Nahal se décrit comme une adolescente de 16 ans heureuse, énergique mais naïve lorsqu’elle a rendu visite à son médecin généraliste. Elle dit : « J’ai fait des visites répétées sur une période de 12 mois avec la même plainte. Mon pied tombait et je faisais plusieurs chutes.

La migraine est une maladie neurologique débilitante qui est trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes

Elle dit que son médecin généraliste a répondu en lui demandant si tout allait bien à la maison et s’inquiétait-elle pour ses études. À 17 ans, Donna a reçu un diagnostic de sclérose en plaques, une maladie neurologique qui touche trois fois plus de femmes que d’hommes.

Rachel Lynch dit qu’on lui a dit “que ma migraine était due à l’anxiété, que j’étais une fille adorable qui était juste un peu inquiète et que si je faisais un peu de TCC, je serais grandiose”.

La migraine est une maladie neurologique débilitante qui est trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Le Dr Martin Rutledge, un neurologue spécialisé dans la migraine, a déclaré que “de nombreux patients diront que les médecins et les professionnels de la santé pensent qu’ils exagèrent leurs symptômes ou qu’ils inventent certains de leurs symptômes”. Il explique que le problème est que vous ne pouvez pas mesurer la migraine, il n’y a rien que vous puissiez objectivement dire qui ne va pas avec les patients, car vous ne pouvez rien mesurer.

Les femmes sont plus susceptibles de ressentir de la douleur chronique que les hommes, mais moins susceptibles de recevoir un traitement malgré le fait que leur douleur est plus sévère, plus durable et plus susceptible de récidiver que la douleur chez les hommes. Même lorsque les femmes présentent des problèmes de santé similaires à ceux des hommes, les femmes sont susceptibles de recevoir des soins de moindre qualité pour les hommes.

La présidente du Women's Brain Project, Dr Annemarie Schumacher Dimeche.
La présidente du Women’s Brain Project, Dr Annemarie Schumacher Dimeche.

Le  Women’s Brain Project  se concentre sur les déterminants de la santé liés au sexe et au genre en tant que passerelle vers la médecine de précision. Sa présidente, le Dr Annemarie Schumacher Dimeche (Université de Lucerne), affirme que les femmes ressentent la douleur différemment des hommes en raison de facteurs anatomiques, physiologiques, neuronaux, hormonaux, génétiques et psychosociaux. Lorsque les hommes et les femmes présentent des douleurs thoraciques, les hommes sont 2,5 fois plus susceptibles d’être référés à un cardiologue. Les maladies cardiovasculaires affectent les femmes différemment des hommes en termes de symptômes, de facteurs de risque et de résultats. Malgré cela, seulement un tiers des participants aux essais cliniques sont des femmes. Les maladies cardiovasculaires sont l’une des principales causes de décès chez les femmes, mais les femmes sont sept fois plus susceptibles que les hommes d’être mal diagnostiquées et de sortir de l’hôpital alors qu’elles font activement une crise cardiaque.

Il est hautement improbable que ce soit intentionnel. C’est beaucoup plus susceptible d’être le résultat de préjugés sexistes inconscients ou d’opinions stéréotypées de la part des professionnels de la santé ou d’un échec à reconnaître les différences qui existent entre les femmes et les hommes.

Le Dr Marie Theresa Ferretti, neuroscientifique, co-fondatrice et CSO du Women’s Brain Project, affirme que les mêmes symptômes qui ont tendance à être attribués à une maladie organique chez les hommes, sont beaucoup plus susceptibles d’être diagnostiqués comme des crises d’anxiété ou de panique chez les femmes. Les femmes souffrant de douleur aiguë sont moins susceptibles de prendre des médicaments opioïdes et plus susceptibles de recevoir des sédatifs. Le Dr Ferretti considère que la reconnaissance des problèmes de santé mentale chez les femmes est positive, mais elle soutient que cela devient problématique si les médecins rejettent les symptômes d’origine, car les femmes peuvent se retrouver avec un diagnostic incorrect ou une douleur continue.

Bien qu’elle se soit présentée à son médecin généraliste pour des douleurs à la hanche pendant des années, Tina, qui souffre de fibromyalgie, ne s’est jamais vu proposer une radiographie.

Keira dit que l’éclairage au gaz qu’elle a subi à la suite d’une opération pour un cancer du sein était davantage lié à la douleur qu’au cancer lui-même. Elle dit : « Mes points de suture internes s’étaient déchirés, mais personne ne voulait me croire ou croire que j’avais mal. Il a donc fallu 10 jours pour que l’erreur soit identifiée. J’ai été traité comme si j’étais à la recherche de drogue, trop anxieux ou en quelque sorte un patient à problèmes.

Le Dr Cliona Loughnane, coordinatrice de la santé des femmes au Conseil national des femmes d’Irlande, déclare que l’éclairage médical au gaz est un problème dans leurs programmes de santé des femmes. Elle dit que, malheureusement, de nombreuses femmes ont l’impression de ne pas être écoutées ou qu’elles sont considérées comme exagérées ou catastrophiques. Elle évoque l’histoire des scandales dans le domaine de la santé en Irlande et déclare : « il est remarquable de constater combien d’entre eux ont eu un impact sur les femmes et la santé des femmes en particulier – la symphysiotomie, l’Anti-D et le contrôle du col de l’utérus. »

Bien qu’elle se soit présentée à son médecin généraliste pour des douleurs à la hanche pendant des années, Tina, qui souffre de fibromyalgie, ne s’est jamais vu proposer une radiographie. Ce n’est que lorsqu’elle a atteint le point d’être incapable de mettre du poids sur sa jambe qu’elle a finalement été envoyée pour une radiographie, qui a révélé une arthrose. Elle est actuellement sur la liste d’attente pour une arthroplastie de la hanche, utilise un fauteuil roulant et ne peut plus marcher sans aide. Elle dit; « D’après mon expérience, les médecins ont tendance à attribuer chaque maladie à la fibromyalgie. J’ai peur qu’à l’avenir, une autre maladie grave ne nous manque.”

Le Dr Ui May Tan, médecin généraliste et responsable clinique de la santé et du bien-être au VHI, déclare que les personnes souffrant de maladies chroniques sont les plus vulnérables à l’éclairage au gaz. Elle explique : « Si un patient reçoit un diagnostic de maladie chronique spécifique qu’il ne comprend pas entièrement, il est probable qu’il se présentera plus souvent à son médecin généraliste qui sera biaisé en pensant que ce nouveau symptôme est en fait lié à l’original du patient. diagnostic. Ainsi, le symptôme peut être écarté.

Le Dr John Fitzsimons, responsable clinique de l’amélioration de la qualité dans le HSE, met en œuvre une formation continue des médecins avec un accent particulier sur la sécurité des patients. Il utilise des tests de biais implicites pour éduquer les médecins sur la façon dont les croyances et les biais influencent les interactions avec les patients. Il dit que les médecins sont choqués de découvrir leurs préjugés implicites. Il croit qu’il faut davantage de sensibilisation et de recherche sur la façon dont les croyances inconscientes et les préjugés cachés influencent les perceptions, les jugements et les actions des professionnels de la santé.

La fille d’Olive se porte bien et Olive s’implique maintenant activement auprès du RCSI et du RCPI pour sensibiliser les professionnels de la santé à l’importance d’être à l’écoute des préoccupations des parents. Son expérience personnelle l’a amenée à faire partie d’un groupe de professionnels de la santé et de parents, présidé par le Dr John Fitzsimons, qui a modifié le système d’alerte précoce pédiatrique irlandais (PEWS) pour inclure la préoccupation parentale comme paramètre de base et indicateur important du niveau de maladie. d’un enfant.

– Le Dr Sabina Brennan est psychologue, neuroscientifique, auteur et animatrice du podcast Super Brain,  superbrain.ie

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