Wekelijkse dosis: Lyrica, het medicijn tegen epilepsie dat chronische zenuwpijn behandelt

DOOR JULIA NELSON

Lyrica is de merknaam voor een receptgeneesmiddel genaamd  pregabaline. Hoewel het een anticonvulsivum of een anti-epilepticum is, wordt pregabaline vaak voorgeschreven om zenuw- of neuropathische pijn te verlichten.  – een soort pijn veroorzaakt door schade aan of een ziekte die zenuwen aantast.

Neuropathische pijn  reageert normaal niet op gewone pijnstillers zoals ibuprofen of paracetemol. Dit komt omdat de mechanismen die neuropathische pijn veroorzaken anders zijn dan de onderliggende oorzaken van andere pijn.

Geschiedenis

Pregabaline is nauw verwant aan  gabapentine, een medicijn ontwikkeld om partiële aanvallen te behandelen . Dit is een vorm van epilepsie die wordt veroorzaakt door een toename van de prikkelbaarheid van zenuwcellen in een deel van de hersenen.

Omdat zenuwpijn en epilepsie verband houden met abnormale niveaus van zenuwprikkelbaarheid, testte een Amerikaanse neuroloog  gabapentine op patiënten in het midden van de jaren negentig en ontdekten dat het hun neuropathische pijn verlichtte.

Beide worden  aanbevolen als eerstelijnsbehandelingen voor zenuwpijn door de International Association for the Study of Pain. Lyrica werd  goedgekeurd in 2004 in de Verenigde Staten voor de behandeling van partiële aanvallen van epilepsie en sommige neuropathische pijn. Vervolgens werd pregabaline ontwikkeld als een verbeterde versie van gabapentine. De hoeveelheid pregabaline die in de bloedbaan wordt opgenomen, neemt lineair toe; in tegenstelling tot gabapentine, waar naarmate de dosis stijgt, het aandeel dat in de bloedbaan wordt opgenomen, afneemt. Dit maakt de effecten van pregabaline voorspelbaarder dan die van gabapentine.

In 2007 werd pregabaline in de Verenigde Staten goedgekeurd voor de behandeling van  fibromyalgie, een chronische aandoening die wordt gekenmerkt door pijn en gevoelige spieren in het hele lichaam. In Australië werd het geregistreerd door de  Therapeutic Goods Administration in 2005.

Hoe het werkt

Bij neuropathische pijn zijn beschadigde zenuwvezels hyper-exciteerbaar, wat betekent dat gewaarwordingen zoals lichte druk of aanraking, die normaal nauwelijks worden gevoeld, als pijnlijk worden ervaren.

Van pregabaline (en gabapentine) wordt gedacht dat ze een interactie aangaan met specifieke eiwitten in zenuwuiteinden in de hersenen en het ruggenmerg. Dit vermindert het binnendringen van calciumionen in zenuwuiteinden om de afgifte van pijn-neurotransmittermoleculen in het ruggenmerg en de hersenen te dempen.

Hoe Lyrica wordt gebruikt voor pijn

Zenuwpijn is  ernstiger dan niet-neuropathische pijn. Patiënten met aanhoudende zenuwpijn beschrijven het vaak als intense brandende of schietende sensaties in hun armen, handen, vingers, benen, voeten of tenen. Omdat het vaak slecht wordt verlicht door beschikbare medicijnen, is de pijn niet aflatende en dringt het door in alle activiteiten van het dagelijks leven.

Ongeveer 7% tot 8% van de volwassenen  heeft chronische pijn met neuropathische kenmerken. Deze omvatten: pijn voelen door lichte druk of aanraking, zoals kleding; overgevoeligheid voor licht pijnlijke gebeurtenissen zoals stoten of stoten; branderig gevoel, tintelingen en pinnen en naalden; en abnormale gewaarwordingen, zoals mieren die bij aanraking onder de huid kruipen.

Sommige groepen hebben een  hogere prevalentie van neuropathische pijn dan anderen, vooral degenen die lijden aan aandoeningen die schade aan de zenuwen veroorzaken, zoals die met diabetes of na een aanval van gordelroos.

Neuropathische pijn komt ook vaak voor na bepaalde operaties, zoals een borstamputatie, en treft ongeveer 35% van de mensen met een hiv-infectie. Ongeveer 20% van de kankerpatiënten met chronische pijn zal pijn hebben met neuropathische kenmerken, hetzij omdat een tumor een of meer zenuwen beknelt, hetzij vanwege schade aan zenuwen die het gevolg is van de kankerbehandeling zelf.

De  aanbevolen dosis pregabaline om zenuwpijn te verlichten is 150 mg tot 600 mg per dag. De arts zal in eerste instantie een relatief lage dosis voorschrijven, meestal een- of tweemaal daags 75 mg; en 25 mg een- of tweemaal daags voor ouderen of kinderen. Dit zal geleidelijk over een aantal maanden worden verhoogd.

Hoe wordt Lyrica gebruikt voor epilepsie?

Bij mensen met  partiële aanvallen, kan een arts pregabaline voorschrijven als aanvullende behandeling bij andere anti-epileptica. Maar het is  niet de beste aanvullende behandeling voor iedereen.

De arts zal de dosis geleidelijk verhogen, gewoonlijk beginnend met 75 mg tweemaal daags of 50 mg driemaal daags. Het doel is om de dosis te bereiken die  de beste controle geeft over partiële aanvallen zonder vervelende bijwerkingen te veroorzaken.

Wat het kost?

Pregabaline-capsules worden op de markt gebracht in sterktes variërend van 25 mg tot 300 mg. Het staat vermeld op het  Farmaceutische Voordelenschema in Australië, wat betekent dat je tot A $ 38,30 betaalt voor een pakket van 56 capsules of A $ 6,20 als je een concessiekaart hebt.

Minder vaak voorkomende bijwerkingen van Lyrica zijn wazig zien, droge mond, vermoeidheid en gewichtstoename.  Rubbertoe (Robert Batina) / Flickr ,  CC BY

Hoeveel mensen gebruiken het?

Toen pregabaline in 2013 voor het eerst werd opgenomen in de Pharmaceutical Benefits Scheme voor de behandeling van neuropathische pijn, kondigde de toenmalige  minister van Volksgezondheid aan het zou 270.000 Australiërs helpen. Tussen juni 2015 en 2016,  pregabaline’s artikelnummer werd ongeveer 650.000 keer geclaimd. Dit kan zijn omdat de effecten van pregabaline voorspelbaarder zijn dan die van zijn voorganger, gabapentine.

Bijwerkingen

De belangrijkste  bijwerkingen van pregabaline zijn slaperigheid, duizeligheid, verstoord evenwicht en een onvermogen om goed te denken. Deze treden vaker op kort nadat de behandeling is gestart en kunnen na verloop van tijd afnemen. Minder vaak voorkomende bijwerkingen zijn wazig zien, droge mond, vermoeidheid en gewichtstoename.

Bijwerkingen zijn de belangrijkste reden waarom patiënten stoppen met het gebruik van pregabaline voor zenuwpijn. Het is dus echt belangrijk dat de aanvangsdosis niet te hoog is en dat de dosering langzaam wordt verhoogd, vooral bij oudere mensen en mensen met een verminderde nierfunctie.

Speciale overwegingen

Pregabaline wordt via de nieren uit het lichaam uitgescheiden in de urine. Mensen met een verminderde nierfunctie  hebben lagere doses pregabaline nodig omdat het geneesmiddel langzamer zou worden uitgescheiden. Pregabaline wordt niet afgebroken in de lever, dus het interfereert niet met de leverafbraak van andere medicijnen.

Langdurig gebruik van pregabaline  veroorzaakt geen tolerantie en afhankelijkheid, noch heeft het hetzelfde potentieel voor misbruik, misbruik of verslaving. Pregabaline kan ook veilig worden gebruikt met andere pijnstillers zoals paracetamol en morfine.

Bron:  theconversation.com

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published.